Síndrome carcinoideo

Perspectiva general

El síndrome carcinoideo aparece cuando un tumor canceroso poco frecuente denominado «tumor carcinoide» segrega determinadas sustancias químicas en el torrente sanguíneo, que causan una variedad de signos y síntomas. Los tumores carcinoides aparecen con más frecuencia en el tubo gastrointestinal o en los pulmones.

El síndrome carcinoideo, generalmente, afecta a personas que tienen tumores carcinoides avanzados. El tratamiento para el síndrome carcinoideo, por lo general, implica el tratamiento del cáncer. Sin embargo, debido a que la mayoría de los tumores carcinoides no causan síndrome carcinoideo hasta que están avanzados, es posible que no tengan cura. En esos casos, los medicamentos pueden aliviar los síntomas del síndrome carcinoideo y hacer que sea más llevadero.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome carcinoide dependen de las sustancias químicas que los tumores carcinoides secreten en el torrente sanguíneo.

Los signos y síntomas más comunes incluyen los siguientes:

  • Enrojecimiento de la cara y el cuello. La piel de tu rostro y la parte superior del tórax se siente caliente al tacto y cambia de color, de rosa a violeta. Los episodios de enrojecimiento pueden durar algunos minutos, algunas horas o más.

    El enrojecimiento puede aparecer sin razón aparente, aunque a veces puede ser producirse por el estrés, la actividad física o el consumo de alcohol.

  • Lesiones en la piel del rostro. Pueden aparecer zonas púrpuras de venas en forma de araña en la nariz y el labio superior.
  • Diarrea. Es posible que las personas con síndrome carcinoide presenten heces acuosas frecuentes, a veces acompañadas por calambres abdominales.
  • Dificultad para respirar. Al mismo tiempo que experimentas el enrojecimiento de la piel, pueden presentarse signos y síntomas parecidos a los del asma, como sibilancia y dificultad para respirar.
  • Taquicardia. Los períodos de frecuencia cardíaca rápida pueden ser un signo de síndrome carcinoide.

Cuándo debes consultar con un médico

Pide una consulta con el médico si tienes signos y síntomas que te preocupan.

Causas

El síndrome carcinoide tiene como causa un tumor carcinoide que secreta serotonina u otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Los tumores carcinoides suelen aparecer en los pulmones o en el tracto gastrointestinal, que incluye el estómago, el intestino delgado, el apéndice, el colon y el recto.

Solamente un bajo porcentaje de tumores carcinoides secretan las sustancias químicas que causan el síndrome carcinoide. Cuando estos tumores secretan las sustancias químicas, el hígado suele neutralizarlos antes de que puedan viajar por el cuerpo y causar los síntomas.

Sin embargo, cuando un tumor avanzado se propaga (hace metástasis) al hígado, estos tumores pueden secretar sustancias químicas que no se neutralizan antes de llegar al torrente sanguíneo. La mayoría de las personas que manifiestan síndrome carcinoide sufren de cáncer avanzado que se ha propagado al hígado.

En el caso de algunos tumores carcinoides no es necesario que sean avanzados para causar el síndrome carcinoide. Por ejemplo, los tumores carcinoides que se encuentran en los pulmones secretan sustancias químicas en la sangre antes de llegar al hígado, por lo que este no puede procesarlas ni eliminarlas.

Por otra parte, los tumores carcinoides en el intestino secretan las sustancias químicas en sangre que debe pasar a través del hígado antes de circular por el resto del cuerpo. El hígado suele neutralizar las sustancias químicas antes de que puedan afectar el resto del cuerpo.

La causa de los tumores carcinoides no es clara.

Complicaciones

Tener síndrome carcinoide puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Cardiopatía carcinoide. Algunas personas con síndrome carcinoide desarrollan una cardiopatía carcinoide. El síndrome carcinoide causa el engrosamiento de las válvulas cardíacas, lo que hace que funcionen con dificultad. Como resultado, las válvulas cardíacas pueden tener pérdidas.

    Entre los signos y síntomas de la cardiopatía carcinoide se incluyen cansancio y dificultad para respirar durante la actividad física. Con el tiempo, la cardiopatía carcinoide puede provocar insuficiencia cardíaca.

    El médico puede recomendarte medicamentos para el corazón. La reparación quirúrgica de las válvulas cardíacas dañadas puede ser una opción en casos de cardiopatía carcinoide avanzada.

  • Obstrucción intestinal. El cáncer que se propaga hasta los ganglios linfáticos junto al intestino delgado puede hacer que el intestino se estreche y se retuerza, y se genere una obstrucción intestinal.

    Entre los signos y síntomas de obstrucción intestinal se incluyen dolores y calambres intensos en el abdomen, y vómitos. Es probable que se requiera cirugía para aliviar la obstrucción.

  • Crisis carcinoide. La crisis carcinoide provoca graves episodios de enrojecimiento, presión arterial baja, desorientación y dificultad para respirar.

    La crisis carcinoide puede producirse cuando las personas con tumores carcinoides se exponen a ciertos desencadenantes, entre los que se incluye la anestesia que se utiliza durante la cirugía. La crisis carcinoide puede ser mortal. El médico puede darte medicamentos antes de la cirugía para reducir el riesgo de crisis carcinoide.

Diagnóstico

El médico evaluará tus signos y síntomas para descartar otras causas del enrojecimiento de la piel y la diarrea. Si no se encuentran otras causas, el médico podría sospechar que se trata de síndrome carcinoideo.

Para confirmar un diagnóstico, tu médico puede recomendarte pruebas adicionales, como:

  • Análisis de orina. Tu orina puede contener una sustancia que se produce cuando el cuerpo descompone serotonina. Una cantidad excesiva de esta sustancia podría indicar que tu cuerpo está procesando serotonina de más, que es el químico que se excreta con más frecuencia a causa de tumores carcinoides.
  • Análisis de sangre. Tu sangre puede contener niveles elevados de ciertas sustancias, como la proteína cromogranina A que liberan algunos tumores carcinoides.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. También se pueden usar pruebas de diagnóstico por imágenes para ubicar el tumor carcinoide principal y determinar si se ha diseminado. Tu médico puede comenzar con una tomografía computarizada del abdomen, dado que la mayoría de los tumores carcinoides se encuentran en el tubo gastrointestinal. En ciertos casos, otras exploraciones, como la resonancia magnética o las exploraciones de medicina nuclear, pueden resultar útiles.

Tratamiento

El tratamiento para el síndrome carcinoide incluye tratar el cáncer y también puede incluir medicamentos para controlar tus signos y síntomas específicos.

Entre los tratamientos pueden incluirse los siguientes:

  • Cirugía. La cirugía para extirpar el cáncer o la mayor parte de él puede ser una opción.
  • Medicamentos para evitar que las células cancerosas secreten sustancias químicas. Las inyecciones de octreótido (Sandostatin) y lanreótido (Somatuline Depot) pueden reducir los signos y síntomas del síndrome carcinoide, entre ellos enrojecimiento de la piel y diarrea. El octreótido también puede retrasar el crecimiento de los tumores carcinoides.

    Entre los efectos secundarios del octreótido y el lanreótido se incluyen diarrea, distensión y dolor abdominal, que pueden disminuir con el tiempo.

    Se puede combinar un medicamento más nuevo llamado telotristat (Xermelo) con estos medicamentos para controlar la diarrea causada por el síndrome carcinoide. Los efectos secundarios incluyen náuseas y depresión.

  • Terapia biológica. El inteferón alfa, un medicamento inyectable que estimula el sistema inmunológico del cuerpo para que funcione mejor, se utiliza para retrasar el crecimiento de los tumores carcinoides y para aliviar los síntomas. El interferón alfa puede provocar efectos secundarios importantes, entre ellos cansancio y síntomas similares a los de la gripe.
  • Detener el suministro de sangre a los tumores hepáticos. En un procedimiento que se llama embolización de la arteria hepática, el médico inserta un catéter a través de una aguja cerca de la ingle y lo pasa hasta la arteria principal que transporta la sangre hacia el hígado (arteria hepática).

    El médico inyecta partículas diseñadas para obstruir la arteria hepática, lo que bloquea el suministro de sangre hacia las células cancerosas diseminadas en el hígado. Las células saludables del hígado sobreviven al obtener sangre de otros vasos sanguíneos.

    La embolización de la arteria hepática puede ser riesgosa y el procedimiento suele realizarse solamente en centros médicos especializados. Analiza con el médico los beneficios y los riesgos.

  • Eliminar las células cancerosas en el hígado con frío o calor. La ablación por radiofrecuencia suministra calor a las células cancerosas en el hígado mediante una aguja, y las mata. La crioterapia es parecida, pero funciona al congelar el tumor.

    La ablación por radiofrecuencia y la crioterapia suelen ser seguras, aunque existe un pequeño riesgo de infección y pérdida de sangre.

  • Quimioterapia. Los medicamentos de quimioterapia pueden encoger los tumores carcinoides. Los efectos secundarios que puedes tener dependerán de los medicamentos de quimioterapia que recibas. Habla con el médico sobre tu tratamiento de quimioterapia en particular.

Estilo de vida y remedios caseros

Habla con tu médico sobre las medidas de cuidado personal que pueden mejorar tus signos y síntomas. Las medidas de cuidado personal no remplazan el tratamiento, pero lo complementan. Pregúntale al médico si debes hacer lo siguiente:

  • Evitar cosas que te causen enrojecimiento de la piel. Algunas sustancias o situaciones pueden provocar el enrojecimiento, tales como el alcohol o las comidas abundantes. Algunas personas experimentan enrojecimiento cuando están estresadas o disgustadas.

    Mantén un registro de las causas del enrojecimiento y trata de evitar las situaciones que lo provocan.

  • Considera tomar un suplemento multivitamínico. La diarrea crónica hace que tu cuerpo no pueda procesar bien las vitaminas y los nutrientes que contienen los alimentos que ingieres. Pregúntale al médico si, en tu caso, es una buena idea tomar un suplemento multivitamínico.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Es posible que sientas alivio al descubrir qué te causó los signos y síntomas, pero que te diagnostiquen una enfermedad inusual, como el síndrome carcinoide, puede ser estresante. A medida que desarrolles tu manera de enfrentar un diagnóstico de cáncer, habla con el equipo de atención médica sobre cómo te sientes y e intenta lo siguiente:

  • Aprender lo suficiente sobre el síndrome carcinoide como para tomar decisiones acerca de tu atención médica. Hazle preguntas al médico sobre tu enfermedad. Pídeles a los miembros del equipo de atención médica que te recomienden recursos de donde puedas obtener más información.

    Conocer tu enfermedad puede permitirte participar mejor en las decisiones sobre tus cuidados.

  • Habla con otras personas que tengan síndrome carcinoide. Los grupos de apoyo para personas con síndrome carcinoide te ponen en contacto con otras personas que han enfrentado los mismos desafíos con que te enfrentas.

    Pregúntale al médico acerca de los grupos en tu zona. El síndrome carcinoide es raro, por lo que quizás debas conectarte con personas fuera de tu zona inmediata o en línea.

  • Cuídate. Haz lo que puedas para mantener un estilo de vida saludable. Lleva una alimentación que incluya muchas frutas y verduras. Cuando te sientas preparado, incorpora a tu rutina ejercicios de poca intensidad.

    Cuando sea posible, evita el estrés. Duerme bien, para que cuando despiertes sientas que has descansado. Cuida tu cuerpo y tu mente para que puedas ser más capaz de seguir tu plan de tratamiento oncológico.

Preparación antes de la cita

Si tienes signos y síntomas de síndrome carcinoide, es posible que primero consultes al médico de cabecera. Según lo que encuentre el médico, es posible que se te derive a un médico especializado en tratamientos contra el cáncer (oncólogo), un especialista en trastornos del sistema endocrino (endocrinólogo) o un cirujano.

Dado que las consultas pueden ser breves, y es necesario tratar muchos temas, es recomendable que estés preparado. A continuación incluimos información que te ayudará a prepararte y a saber qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera ir acompañado de un familiar o un amigo. A veces es difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. Con respecto al síndrome carcinoide, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué puede haber causado los síntomas o la enfermedad?
  • Además de la causa más probable ¿cuáles son las otras posibles causas de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Mi enfermedad es temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista? ¿Cuánto costará eso? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo planear una consulta de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en realizar otras preguntas durante la consulta a medida que se te ocurran.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede darte tiempo luego para tratar otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?

Last Updated Jan 15, 2019


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