Síndrome de Wolff-Parkinson-White

Perspectiva general

En el síndrome de Wolff-Parkinson-White, una vía eléctrica adicional entre las cámaras superiores e inferiores del corazón causa un latido rápido. La afección, que está presente en el nacimiento, es bastante rara.

Por lo general, los episodios de latidos rápidos del corazón no ponen en riesgo la vida, pero pueden producirse problemas cardíacos graves. El tratamiento puede detener o prevenir los episodios de latidos rápidos. Un procedimiento basado en un catéter (ablación) puede corregir permanentemente los problemas de ritmo cardíaco.

La mayoría de las personas con una vía eléctrica adicional no tiene latidos rápidos. Esta afección, llamada patrón Wolff-Parkinson-White, se descubre por casualidad durante un examen del corazón.

Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW)

En el síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW), una vía eléctrica extra entre las cavidades superiores e inferiores del corazón causa latidos del corazón rápidos.

Síntomas

Cualquier persona, incluso los bebés, pueden tener los síntomas del síndrome de WPW, que son el resultado de los cambios en el ritmo cardíaco.

Estos son los síntomas comunes del síndrome de WPW:

  • Latidos cardíacos rápidos, aleteo o palpitaciones
  • Mareos o aturdimiento
  • Falta de aire
  • Fatiga
  • Ansiedad
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Desmayo

Un episodio de latidos rápidos puede comenzar repentinamente y durar unos segundos o varias horas. Los episodios pueden ocurrir durante el ejercicio o en reposo. La cafeína u otros estimulantes y el alcohol desencadenan los síntomas en algunas personas.

Síntomas en lactantes

Los signos y síntomas en los bebés con el síndrome de Wolff-Parkinson-White pueden incluir:

  • Color de piel gris o azulado (ceniciento)
  • Agitación o irritabilidad
  • Respiración rápida
  • Alimentación deficiente

Cuándo consultar al médico

Hay varias afecciones que pueden provocar latidos del corazón irregulares (arritmia). Es importante obtener un diagnóstico y cuidados médicos rápidos. Consulta a tu médico si tú o tu hijo tienen síntomas del síndrome de WPW.

Llama al 911 o al número local de emergencias si tienes alguno de los siguientes síntomas durante más de unos minutos:

  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Causas

La vía eléctrica adicional que causa un rápido latido del corazón está presente en el nacimiento. Un gen anormal causa esto en un pequeño porcentaje de personas con Wolff-Parkinson-White. El síndrome también se asocia con algunos tipos de enfermedades cardíacas congénitas, como la anomalía de Ebstein.

Por lo demás, se sabe poco sobre por qué se desarrolla la vía extra.

Sistema eléctrico cardíaco normal

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). El ritmo del corazón normalmente está controlado por una masa de tejido en la aurícula derecha (nódulo sinusal). El nódulo sinusal produce impulsos (señales) eléctricos que causan cada latido del corazón.

Estas señales eléctricas atraviesan las aurículas y provocan contracciones musculares que bombean la sangre a los ventrículos. Las señales llegan a un grupo de células llamado nodo auriculoventricular, que suele ser la única vía por la que las señales pasan de las aurículas a los ventrículos. El nodo auriculoventricular reduce la velocidad de la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos.

Este ligero retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando las señales eléctricas llegan a los ventrículos, las contracciones musculares bombean sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

Sistema eléctrico anormal en Wolff-Parkinson-White

En el síndrome de Wolff-Parkinson-White, una vía eléctrica adicional conecta las aurículas y los ventrículos, lo que permite que los impulsos eléctricos pasen por alto el nódulo auriculoventricular. Este desvío activa los ventrículos demasiado pronto.

La vía adicional también puede transmitir impulsos eléctricos desde los ventrículos hasta las aurículas; esto interrumpe el movimiento coordinado de las señales eléctricas a través del corazón, lo que provoca cambios en el ritmo cardíaco.

La arritmia más común asociada con el síndrome de Wolff-Parkinson-White se llama taquicardia supraventricular paroxística. Algunas personas con el síndrome de Wolff-Parkinson-White tienen un tipo de latido cardíaco irregular conocido como fibrilación auricular.

Latidos normales

En un ritmo cardíaco normal, un grupo pequeño de células que se encuentran en el nódulo sinusal envía una señal eléctrica. La señal viaja por medio de las aurículas hasta el nódulo atrioventricular (AV) y luego ingresa a los ventrículos, lo que hace que se contraigan y bombeen sangre.

Complicaciones

Para muchas personas, el síndrome de WPW no causa problemas graves. Sin embargo, pueden surgir complicaciones. No siempre es posible conocer el riesgo de eventos graves relacionados con el corazón. Si el síndrome de WPW no se trata, particularmente si tienes otras afecciones cardíacas, podrías presentar los siguientes:

  • Desmayos
  • Latidos rápidos
  • Rara vez, un paro cardíaco repentino

Diagnóstico

Es probable que el médico recomiende pruebas para diagnosticar el síndrome de WPW, tales como:

  • Electrocardiograma. Pequeños sensores que se conectan al pecho y a los brazos registran las señales eléctricas que atraviesan el corazón. Entre estas señales, el médico puede buscar patrones que indiquen una vía eléctrica adicional en el corazón.
  • Monitor Holter. Un monitor Holter es un dispositivo de electrocardiograma portátil en casa que se usa cuando no se está en el consultorio del médico. El dispositivo registra la actividad de tu corazón mientras realizas actividades habituales durante un día o dos. Un sistema de grabación de eventos controla la actividad cardiaca cuando el corazón late demasiado rápido. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen control de electrocardiograma. Pregunta a tu médico si esta es una opción para ti.
  • Análisis electrofisiológico. Unos tubos delgados y flexibles (catéteres) con electrodos en las puntas se insertan a través de los vasos sanguíneos hasta diversos puntos del corazón. Los electrodos pueden crear un mapa del alcance de los impulsos eléctricos durante cada latido e identificar una vía eléctrica adicional.

Tratamiento

El tratamiento depende de varios factores, incluidos la gravedad y frecuencia de sus síntomas y el tipo de arritmia que tiene.

Si tienes la vía de WPW pero no tienes síntomas, probablemente no necesites tratamiento. Si realizas un tratamiento, su meta será disminuir la frecuencia cardíaca rápida cuando se produce y prevenir futuros episodios.

Estas son algunas opciones de tratamiento:

  • Maniobras vagales. Estos movimientos físicos sencillos, que consisten en toser, agacharte como si fueras a realizar una deposición y colocarte una compresa de hielo sobre el rostro, afectan a un nervio que ayuda a regular los latidos del corazón (nervio vago). El médico podría sugerir la realización de maniobras vagales para ayudar a disminuir el ritmo cardíaco cuando se produzca.
  • Medicamentos. Si las maniobras vagales no detienen los latidos rápidos del corazón, es posible que necesites una inyección de un medicamento antiarrítmico. El médico también podría recomendarte un medicamento que puede disminuir la frecuencia cardíaca.
  • Cardioversión. Las paletas o los parches sobre el pecho pueden dar una descarga eléctrica al corazón y ayudar a restablecer el ritmo normal. Comúnmente, la cardioversión se usa cuando no resultan eficaces las maniobras ni los medicamentos.
  • Ablación con catéter por radiofrecuencia. Se introducen unos tubos delgados y flexibles (catéteres) a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón. Los electrodos de la punta del catéter se calientan para destruir (extirpar) la vía eléctrica adicional que provoca la afección. La ablación por radiofrecuencia corrige permanentemente los problemas del ritmo cardíaco en la mayoría de las personas con síndrome de WPW.
Ablación cardíaca con catéter

En una ablación con catéter, se insertan los catéteres a través de los vasos sanguíneos hasta la parte interna del corazón y los electrodos que se encuentran en las puntas del catéter realizan un mapeo de la propagación de los impulsos eléctricos en el corazón. Los electrodos ubicados en las puntas del catéter transmiten energía para destruir un área pequeña de tejido cardíaco y crear un bloqueo eléctrico a lo largo de la vía que provoca la arritmia.

Preparación antes de la cita

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

Cuando vayas a la cita con el médico, asegúrate de preguntar si debes hacer algo con anticipación, como restringir tu dieta o la de tu hijo.

Anota la siguiente información y llévala a la cita:

  • Tus síntomas o los de tu hijo, incluido cualquier síntoma que parezca no estar relacionado con el corazón, y cuando comenzaron
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tú o tu hijo toman, incluidas las dosis
  • Información médica importante, incluidas otras afecciones diagnosticadas
  • Información personal importante, incluidos cambios recientes en tu estilo de vida o situaciones de estrés
  • Anota preguntas para hacerle al médico

Si vas a consultar a un nuevo médico, solicita que se envíe una copia de los expedientes médicos a su consultorio.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos pueden ayudar?
  • ¿Qué riesgos crea esta afección cardíaca?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer citas de seguimiento?
  • ¿Es necesario que limite las actividades?
  • ¿De qué manera mis otras afecciones o los medicamentos que tomo pueden afectar mi problema cardíaco?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuán graves son los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia han tenido tú o tu hijo un latido rápido?
  • ¿Cuánto han durado los episodios?
  • ¿Hay algo que parezca desencadenar estos episodios o empeorar los síntomas, como el ejercicio, el estrés o la cafeína?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades cardiacas?

Last Updated May 5, 2020


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