Ablación de la fibrilación auricular

Perspectiva general

La ablación de la fibrilación auricular es un procedimiento utilizado para tratar el ritmo cardíaco irregular (arritmia) que se inicia en las cavidades superiores del corazón (aurículas). Es un tipo de ablación cardíaca que cicatriza o destruye el tejido del corazón para alterar las señales eléctricas defectuosas que provocan la arritmia.

La ablación de la fibrilación auricular se puede utilizar cuando los medicamentos u otras intervenciones para controlar el ritmo cardíaco irregular no funcionan. En raras ocasiones, es la primera opción de tratamiento para la fibrilación auricular.

Por lo general, el tratamiento para la fibrilación auricular los síntomas, como la fatiga y la falta de aire. Sin un tratamiento, la fibrilación auricular tiende a empeorar a lo largo del tiempo.

Catéteres colocados en el corazón para la ablación cardíaca

La ablación cardíaca es un procedimiento para cicatrizar o destruir el tejido del corazón que permite que señales eléctricas incorrectas causen un ritmo cardíaco anormal. Se introducen catéteres de diagnóstico a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón, donde se utilizan para trazar un mapa de las señales eléctricas del corazón. Los catéteres de ablación transmiten calor o frío para cicatrizar o destruir el tejido. Esta ilustración muestra catéteres de ablación que se aplican cerca de las venas pulmonares en un tipo de ablación cardíaca llamada aislamiento de la vena pulmonar.

Por qué se debe hacer

La ablación de la fibrilación auricular se utiliza para reducir los signos y síntomas, y mejorar la calidad de vida. Puede ser una opción para las personas cuyo corazón agitado (fibrilación) no puede corregirse con medicamentos ni otros tratamientos. Incluso, el médico podría recomendar este procedimiento antes de probar con medicamentos si, por ejemplo, deseas corregir el problema sin el riesgo de los efectos secundarios de los medicamentos.

Riesgos

Los riesgos de la ablación de la fibrilación auricular varían según si te vas a someter a una ablación con catéter o a una cirugía a corazón abierto, que es menos frecuente. Los riesgos comprenden los siguientes:

  • Sangrado o infección en el lugar de la cirugía o donde se insertó el catéter
  • Daño a los vasos sanguíneos
  • Perforación del corazón
  • Daño a las válvulas cardíacas
  • Daño al sistema eléctrico del corazón, lo que podría empeorar la arritmia y requerir un marcapasos para corregirla
  • Coágulos sanguíneos en las piernas o los pulmones (tromboembolia venosa)
  • Accidente cerebrovascular o ataque cardíaco
  • Estrechamiento de las venas que transportan la sangre entre los pulmones y el corazón (estenosis venosa pulmonar)
  • Muerte en casos excepcionales

Analiza los riesgos y los beneficios de la ablación de la fibrilación auricular con el médico para comprender si es adecuada para ti.

Cómo prepararte

El médico te examinará y te solicitará varios estudios para evaluar tu trastorno cardíaco. Conversará contigo acerca de los riesgos y beneficios del procedimiento de ablación de la fibrilación auricular. Infórmale al médico sobre las alergias o reacciones que hayas tenido a los medicamentos. También dile si estás embarazada o si planeas quedar embarazada.

No podrás comer ni beber la noche previa al procedimiento. Si tomas algún medicamento, pregúntale al médico si puedes continuar tomándolo antes del procedimiento. En algunos casos, se te pedirá que dejes de tomar los medicamentos para el tratamiento de una arritmia cardíaca varios días antes del procedimiento.

Si tienes un dispositivo cardíaco implantado, como un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable, habla con el médico para saber si debes tomar alguna precaución especial.

Lo que puedes esperar

El método más frecuente de ablación de la fibrilación auricular es la ablación con catéter. Otros tipos incluyen la ablación del nódulo auriculoventricular y el procedimiento de laberinto, que se realiza durante una cirugía a corazón abierto.

Durante la ablación con catéter para la fibrilación auricular

La ablación con catéter para la fibrilación auricular se realiza en un hospital. Antes del procedimiento, el especialista insertará una vía intravenosa en el antebrazo o en la mano, y te darán un sedante que te ayudará a relajarte. En algunos casos, se puede usar anestesia general para que estés en un estado de somnolencia.

Después de que el sedante haga efecto, el médico u otro especialista anestesiará una zona pequeña cerca de la vena de la ingle, el cuello o el hombro. El médico insertará una aguja en la vena y colocará un tubo (vaina) a través de la aguja.

El médico insertará los catéteres por la vaina y los guiará hacia varios lugares dentro del corazón. Es posible que el médico inyecte un tinte en el catéter que lo ayuda a ver los vasos sanguíneos y el corazón mediante imágenes por rayos X. Los catéteres tienen electrodos en las puntas que se usan para enviar impulsos eléctricos al corazón y registrar la actividad eléctrica del corazón. Este proceso en el que se usan imágenes y otras pruebas para determinar qué provoca la arritmia se llama «estudio de electrofisiología».

Luego, el médico usa las puntas del catéter para aplicar calor (ablación por radiofrecuencia) o frío (crioablación) en el área objetivo para destruir tejido y provocar la formación de cicatrices.

El procedimiento tarda normalmente entre tres y seis horas. Los procedimientos más complicados pueden tardar más tiempo.

Durante el procedimiento, es posible que sientas un pequeño malestar cuando se inyecta el tinte en el catéter o cuando se transmite la energía hasta las puntas del catéter. Si sientes cualquier tipo de dolor intenso o tienes dificultad para respirar, comunícaselo al médico.

Después de la ablación con catéter para la fibrilación auricular

Después del procedimiento, te trasladarán a un área de recuperación para descansar tranquilamente entre 4 y 6 horas para evitar el sangrado en el lugar donde se insertó el catéter. Te controlarán continuamente los latidos del corazón y la presión arterial para verificar que no haya complicaciones.

Dependiendo de tu enfermedad, quizás puedas regresar a tu casa el mismo día del procedimiento. Si regresas a tu casa el mismo día, haz planes para que alguien te lleve.

Es posible que te sientas un poco dolorido después del procedimiento, pero el dolor no durará más de una semana. Generalmente, podrás volver a tus actividades habituales unos pocos días después de someterte a una ablación cardíaca con catéter.

Durante la ablación cardíaca, se pasan catéteres a través de una vena para llegar al corazón. Los catéteres pueden insertarse en la ingle, el hombro o el cuello.

Resultados

La ablación de la fibrilación auricular puede reducir los signos y síntomas de tu problema del ritmo cardíaco y mejorar tu calidad de vida. Sin embargo, no está demostrado que reduzca el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, por lo cual el médico puede recomendarte que continúes tomando medicamentos anticoagulantes.

Tu problema del ritmo cardíaco podría volver a aparecer; a veces, se presenta hasta tres años después. La reaparición es más probable en personas de mayor edad y en las que padecen otros trastornos cardíacos, presión arterial alta o antecedentes de fibrilación auricular difícil de tratar.

Es probable que tengas que asistir a una consulta de seguimiento con el médico alrededor de tres meses después de la cirugía. Si la fibrilación auricular vuelve a aparecer, es posible que ahora puedas controlarla con medicamentos. Algunas personas necesitan otro procedimiento de ablación. La Heart Rhythm Society (Sociedad del Ritmo Cardíaco) y el American College of Cardiology (Colegio Estadounidense de Cardiología) recomiendan que se espere, como mínimo, tres meses para la cicatrización antes de repetir el procedimiento.

Incluso después de una ablación exitosa, el médico podría sugerirte que uses un dispositivo continuo de control del ritmo cardíaco, como un grabador de ciclo implantable. Si sigues teniendo problemas del ritmo cardíaco, el médico podría recomendarte un marcapasos permanente.

Last Updated Nov 13, 2019


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