Índice tobillo-brazo

Perspectiva general

La prueba del índice tobillo-brazo es un método rápido y no invasivo para detectar la enfermedad arterial periférica. La enfermedad se produce cuando las arterias estrechadas disminuyen el flujo sanguíneo a las extremidades. La enfermedad puede provocar dolor en las piernas al caminar y aumentar el riesgo de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La prueba del índice tobillo-brazo compara la presión arterial medida en el tobillo con la presión arterial medida en el brazo. Un valor del índice tobillo-brazo bajo puede indicar un estrechamiento o una obstrucción en las arterias de las piernas.

Pueden realizarte una prueba del índice tobillo-brazo antes e inmediatamente después de caminar sobre una cinta. Una prueba del índice tobillo-brazo con ejercicio permite evaluar la gravedad del estrechamiento de las arterias mientras caminas.

Ilustración de la prueba para determinar el índice tobillo-brazo

Para averiguar el índice tobillo-brazo, un técnico te mide la presión arterial en el tobillo y el brazo. El índice tobillo-brazo puede ayudar a tu médico a detectar la enfermedad arterial periférica.

Por qué se debe hacer

La prueba del índice tobillo-brazo se realiza para detectar enfermedad arterial periférica, es decir, el estrechamiento de las arterias que reduce el flujo sanguíneo, generalmente en las piernas. Según las investigaciones, la enfermedad arterial periférica afecta a alrededor del 10 % de las personas de más de 55 años.

El médico podría recomendar una prueba de índice tobillo-brazo si tienes dolor de piernas al caminar o factores de riesgo de enfermedad arterial periférica, como los siguientes:

  • Antecedentes de tabaquismo
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Restricción del flujo sanguíneo (aterosclerosis) en otras partes del cuerpo

Riesgos

Puedes sentir alguna molestia cuando los brazaletes del tensiómetro se inflan en el brazo y el tobillo. Pero esta molestia es temporal y debería cesar cuando se libera el aire del brazalete.

Si sientes un dolor intenso en la pierna, el médico puede recomendar una prueba de diagnóstico por imágenes diferente para las arterias de la pierna.

Cómo prepararte

Por lo general, no habrá instrucciones especiales que tengas que seguir antes de la cita médica para una prueba de índice tobillo-brazo. Es recomendable usar vestimenta suelta y cómoda que le permita al técnico llevar a cabo la prueba de índice tobillo-brazo y colocar con facilidad un brazalete para tomar la presión arterial en el tobillo y en la parte superior del brazo.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Es probable que te pidan que descanses entre 5 y 30 minutos antes de la prueba.

Por lo general, te acuestas sobre una camilla boca arriba, y un técnico mide la presión arterial en ambos brazos y en ambos tobillos, con un brazalete inflable y un dispositivo manual de ultrasonido que se presiona sobre la piel. El dispositivo usa ondas de sonido para producir imágenes y permite escuchar el pulso de las arterias del tobillo después de desinflar el brazalete.

Después del procedimiento

La prueba del índice tobillo-brazo debería tomar solo unos minutos. No necesitas tener ninguna precaución especial luego. El médico te informará el resultado de tu prueba.

Resultados

El médico utiliza la medición de la presión arterial de los brazos y tobillos para calcular el índice tobillo-brazo.

Según el valor que calcule el médico, tu índice tobillo-brazo puede indicar lo siguiente:

  • No tienes bloqueo (de 1.0 a 1.4). Un valor de índice tobillo-brazo en este rango sugiere que es probable que no tengas enfermedad arterial periférica. Pero si tienes síntomas de enfermedad arterial periférica, el médico podría realizar una prueba de índice tobillo-brazo con ejercicio.
  • Bloqueo en el límite de la normalidad (de 0.91 a 0.99). Un valor de índice tobillo-brazo en este rango indica que tienes enfermedad arterial periférica en el límite de la normalidad. El médico podría recomendarte una prueba de índice tobillo-brazo con ejercicio.
  • Enfermedad arterial periférica (menos de 0.90). Un valor de índice tobillo-brazo en este rango se considera anormal e indica un diagnóstico de enfermedad arterial periférica. El médico puede recomendar pruebas adicionales, como una ecografía o una angiografía, para ver las arterias de las piernas.

Si tienes diabetes grave o arterias con un bloqueo significativo, es posible que el médico te tome la presión arterial en el dedo gordo del pie (índice dedo gordo-brazo) para obtener un resultado preciso de la prueba.

Según la gravedad del bloqueo, el médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Cambios en el estilo de vida
  • Medicamentos
  • Cirugía para tratar la enfermedad arterial periférica

Last Updated Jun 13, 2018


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