Índice tobillo-brazo

Perspectiva general

La prueba de índice tobillo-brazo es un método rápido y no invasivo para determinar la enfermedad arterial periférica. La enfermedad se produce cuando el estrechamiento de las arterias provoca una disminución del flujo sanguíneo que llega a las extremidades. La enfermedad arterial periférica puede causar dolor en las piernas al caminar y aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular.

La prueba de índice tobillo-brazo compara la presión arterial medida en el tobillo con la presión arterial medida en el brazo. Un número bajo del índice tobillo-brazo pude indicar un estrechamiento o una obstrucción de las arterias en las piernas.

Es posible que te hagan una prueba de índice tobillo-brazo antes e inmediatamente después de caminar en una cinta. Una prueba de índice tobillo-brazo de ejercicio puede evaluar la gravedad del estrechamiento de las arterias durante una caminata.

Ilustración de la prueba para determinar el índice tobillo-brazo

Para averiguar el índice tobillo-brazo, un técnico te mide la presión arterial en el tobillo y el brazo. El índice tobillo-brazo puede ayudar a tu médico a detectar la enfermedad arterial periférica.

Por qué se debe hacer

La prueba del índice tobillo-brazo se realiza para detectar la enfermedad arterial periférica — arterias que se han estrechado y reducen el flujo sanguíneo, generalmente en las piernas. Las investigaciones indican que la enfermedad arterial periférica afecta a cerca del 10 por ciento de las personas mayores de 55 años.

Tu médico podría recomendarte una prueba del índice tobillo-brazo si tienes dolor en una pierna al caminar o tienes factores de riesgo para la enfermedad arterial periférica, como los siguientes:

  • Antecedentes de consumo de tabaco
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Flujo sanguíneo restringido (ateroesclerosis) en otras partes del cuerpo

Riesgos

Puedes sentir alguna molestia cuando los brazaletes del tensiómetro se inflan en el brazo y el tobillo. Pero esta molestia es temporal y debería cesar cuando se libera el aire del brazalete.

Si sientes un dolor intenso en la pierna, el médico puede recomendar una prueba de diagnóstico por imágenes diferente para las arterias de la pierna.

Cómo prepararte

No se necesita ninguna preparación especial para la prueba del índice tobillo-brazo. La prueba es indolora y es similar a la toma de la presión arterial que se hace en una visita de rutina al médico. Es recomendable usar vestimenta suelta y cómoda que le permita al técnico que te realiza la prueba del índice tobillo-brazo colocarte con facilidad el brazalete del tensiómetro en el tobillo y en el brazo.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Es probable que te pidan que descanses entre 5 y 30 minutos antes de la prueba.

Por lo general, te acuestas sobre una camilla boca arriba, y un técnico mide la presión arterial en ambos brazos y en ambos tobillos, con un brazalete inflable y un dispositivo manual de ultrasonido que se presiona sobre la piel. El dispositivo usa ondas de sonido para producir imágenes y permite escuchar el pulso de las arterias del tobillo después de desinflar el brazalete.

Después del procedimiento

La prueba del índice tobillo-brazo debería tomar solo unos minutos. No necesitas tener ninguna precaución especial luego. El médico te informará el resultado de tu prueba.

Resultados

Tu médico usa las mediciones de la presión arterial de los brazos y tobillos para calcular el índice tobillo-brazo.

Según el número que calcule tu médico, tu índice tobillo-brazo puede indicar que:

  • Sin obstrucción (1,0 a 1,4). Un número de índice tobillo-brazo en este rango sugiere que es probable que no tengas la enfermedad arterial periférica. Sin embargo, si tienes síntomas de la enfermedad arterial periférica, tu médico puede someterte a una prueba de índice tobillo-brazo con ejercicio.
  • Obstrucción límite (0,91 a 0,99). Un número de índice tobillo-brazo en este rango indica que tienes una enfermedad arterial periférica límite. El médico puede recomendarte que realices una prueba de índice tobillo-brazo con ejercicio.
  • Enfermedad arterial periférica (menos de 0,90). Un número de índice tobillo-brazo en este rango se considera anormal e indica un diagnóstico de enfermedad arterial periférica. El médico puede recomendar pruebas adicionales, como ultrasonido o angiografía, para ver las arterias de las piernas.

Si tiene diabetes grave o arterias significativamente obstruidas, es posible que tu médico deba tomar la presión arterial en el dedo gordo del pie (índice dedo gordo-brazo) para obtener un resultado preciso de la prueba.

Según la gravedad de la obstrucción, tu médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Cambios en el estilo de vida
  • Medicamentos
  • Cirugía para tratar la enfermedad arterial periférica

Last Updated May 5, 2020


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