Reparación y reemplazo de la válvula aórtica

Perspectiva general

La reparación y el reemplazo de la válvula aórtica son procedimientos que tratan enfermedades que afectan la válvula aórtica.

La válvula aórtica es una de las cuatro válvulas que regula el flujo sanguíneo a través del corazón. Estas válvulas mantienen la sangre fluyendo en la dirección adecuada a través del corazón.

La válvula aórtica separa la cavidad de bombeo principal del corazón (ventrículo izquierdo) y la arteria principal que suministra sangre rica en oxígeno al cuerpo (aorta).

Cada vez que el ventrículo se contrae, la válvula aórtica se abre para permitir que fluya la sangre desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta. Cuando el ventrículo se relaja, la válvula aórtica se cierra para evitar que la sangre vuelva al ventrículo.

Cuando la válvula aórtica no funciona correctamente, puede interferir en el flujo sanguíneo y obligar al corazón a trabajar más para llevar la sangre necesaria al resto del cuerpo.

Algunas personas que padecen la enfermedad de la válvula aórtica pueden no tener signos ni síntomas durante muchos años o no tener síntomas en absoluto. Otras pueden presentar dificultad para respirar, fatiga, dolor en el pecho, pérdida del conocimiento, latidos irregulares del corazón (arritmia), insuficiencia cardíaca y muerte súbita por ataque cardíaco.

La reparación o el reemplazo de la válvula aórtica puede tratar la enfermedad de la válvula aórtica y ayudar a restaurar el flujo sanguíneo normal, reducir los síntomas, prolongar la vida y ayudar a preservar el funcionamiento del músculo cardíaco.

Un corazón normal tiene dos cavidades superiores (que reciben) y dos inferiores (que bombean). Las cavidades superiores, la aurícula derecha y la izquierda, reciben la sangre entrante. Las cavidades inferiores, que son los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre hacia afuera del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen la sangre fluyendo en la dirección correcta, son las puertas de las aberturas (en el caso de las válvulas tricúspide y mitral) y las salidas (en el caso de las válvulas pulmonar y aórtica) de las cavidades.

Por qué se debe hacer

El tratamiento para la enfermedad de la válvula aórtica depende de la gravedad de tu afección, de si tienes signos y síntomas, y de si la afección está empeorando.

Estos son algunos de los tipos de enfermedades de la válvula aórtica que pueden requerir la reparación o el reemplazo de la válvula aórtica:

La insuficiencia valvular aórtica ocurre cuando la sangre fluye hacia atrás a través de la válvula aórtica hacia el ventrículo izquierdo cada vez que el ventrículo se relaja, en lugar de hacerlo en el sentido normal único del ventrículo a la aorta.

El reflujo puede producirse a causa de una válvula disfuncional o con filtraciones. Esto puede deberse al deterioro de la válvula, a una forma anormal de la válvula presente en el nacimiento (enfermedad cardíaca congénita) o a una infección bacteriana.

La estenosis de la válvula aórtica estrecha u obstruye la válvula aórtica, lo cual dificulta el bombeo de sangre del corazón a la aorta. Esto puede deberse a una enfermedad cardíaca congénita, al engrosamiento de las aletas de cierre de la válvula (valvas) o a cambios posinflamatorios, como aquellos asociados a una enfermedad cardíaca reumática.

Una enfermedad cardíaca congénita puede contribuir a que se produzca una insuficiencia valvular aórtica o estenosis, así como provocar otros problemas que evitan que la válvula aórtica funcione de manera adecuada. Por ejemplo, una persona puede nacer con una válvula aórtica que no tenga suficientes aletas de tejido (valvas), la válvula puede tener el tamaño o la forma incorrecta, o puede faltar la abertura para permitir que la sangre fluya normalmente (atresia).

Para algunas personas con enfermedad de la válvula aórtica leve y sin síntomas, es posible que solo se necesite un control cuidadoso con la supervisión del médico.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la enfermedad y la disfunción de la válvula aórtica avanzan en la adultez y empeoran a pesar del tratamiento médico. La mayoría de las enfermedades de la válvula aórtica son problemas mecánicos que no se pueden tratar de forma adecuada solo con medicamentos y, a la larga, requieren una cirugía para reducir los síntomas y el riesgo de presentar complicaciones, como una insuficiencia cardíaca, un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o la muerte debido a un paro cardíaco repentino.

¿Reparación o reemplazo de la válvula aórtica?

La decisión de reparar o reemplazar una válvula aórtica dañada depende de muchos factores, entre ellos:

  • La gravedad de la enfermedad de la válvula aórtica
  • La edad y el estado de salud general
  • El hecho de necesitar una cirugía de corazón para corregir otro problema cardíaco además de la enfermedad de la válvula aórtica, como una cirugía de bypass para tratar la enfermedad de las arterias coronarias, para que las dos afecciones puedan tratarse al mismo tiempo.

En general, la reparación de la válvula cardíaca suele ser la primera opción, dado que está relacionada con un menor riesgo de padecer una infección, preserva la fuerza y el funcionamiento de la válvula, y reduce la necesidad de tomar medicamentos anticoagulantes por el resto de tu vida como sucede con ciertos tipos de reemplazo de válvula. Por ejemplo, las personas con un orificio en las aletas de cierre de la válvula (valva de válvula perforada) pueden ser buenos candidatos para una reparación en vez de un reemplazo de válvula aórtica, según la gravedad de la afección.

Sin embargo, no todas las válvulas se pueden reparar y la cirugía de reparación de la válvula cardíaca suele ser más difícil de realizar que la cirugía de reemplazo. Tu mejor opción dependerá de tu situación particular, así como de la pericia y la experiencia del equipo multidisciplinario de cirugía cardíaca.

La reparación y el reemplazo de la válvula aórtica se pueden realizar mediante una cirugía a corazón abierto tradicional, que conlleva un corte (una incisión) en el pecho, o mediante métodos mínimamente invasivos que suponen incisiones más pequeñas en el pecho o un catéter que se introduce en la pierna o en el pecho (reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter).

Las cirugías cardíacas mínimamente invasivas pueden comprender estancias hospitalarias más breves, tiempos de recuperación más rápidos y menos dolor que una cirugía a corazón abierto tradicional. En general, la cirugía cardíaca mínimamente invasiva debe estar a cargo de un equipo multidisciplinario de cirugía cardíaca con experiencia en este tipo de procedimientos.

El tipo de procedimiento al que te sometas depende de tu situación particular, y el médico te explicará los beneficios y riesgos de cada opción.

Por ejemplo, algunas personas con la enfermedad de la válvula aórtica pueden no ser candidatos para una cirugía a corazón abierto tradicional debido a otros problemas de salud, como una enfermedad renal o pulmonar, que haría que la realización del procedimiento sea muy riesgosa.

Muchas personas con la enfermedad de la válvula aórtica también tienen una enfermedad de las arterias coronarias, por lo que pueden necesitar una cirugía de bypass para mejorar el flujo sanguíneo. La cirugía de bypass suele realizarse a través de la cirugía a corazón abierto tradicional, por eso el procedimiento de válvula aórtica se realizaría de la misma manera.

En el caso de la insuficiencia valvular aórtica, la válvula aórtica no se cierra adecuadamente, lo que provoca fugas de sangre de regreso al ventrículo izquierdo.

Estenosis de la válvula aórtica

La estenosis de la válvula aórtica es un defecto que estrecha u obstruye la abertura de la válvula aórtica, lo cual dificulta el bombeo de sangre del corazón a la aorta. Los casos leves pueden no tener síntomas al principio, pero pueden empeorar con el tiempo. Comúnmente, la válvula aórtica tiene tres valvas (válvula aórtica tricúspide), pero algunas personas nacen con una válvula aórtica que tiene dos valvas (válvula aórtica bicúspide).

Incisiones en la cirugía mínimamente invasiva y la cirugía a corazón abierto

En una cirugía cardíaca mínimamente invasiva, los cirujanos acceden al corazón a través de pequeños cortes (incisiones) en el pecho, como se muestra en las dos imágenes superiores. En una cirugía a corazón abierto, los cirujanos hacen una incisión más grande en el pecho, como se muestra en la imagen inferior.

Riesgos

Los riesgos de las cirugías de reparación y reemplazo de la válvula aórtica varían según la salud, el tipo de procedimiento y la pericia del equipo de atención médica. Para minimizar el posible riesgo, por lo general, la cirugía de válvula aórtica se debe realizar en un centro con un equipo multidisciplinario de cirugía cardíaca con experiencia en estos procedimientos y que realice una gran cantidad de cirugías de este tipo.

Los riesgos asociados con la cirugía de reparación y reemplazo de la válvula aórtica pueden comprender los siguientes:

  • Sangrado
  • Coágulos sanguíneos
  • Disfunción valvular en las válvulas de reemplazo
  • Problemas del ritmo cardíaco
  • Infección
  • Accidente cerebrovascular
  • Muerte

Cómo prepararte

Antes de la cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica, el médico y el equipo de tratamiento te explicarán qué cosas te sucederán antes y después de la cirugía, y durante esta, así como sus posibles riesgos.

Habla con tu médico y tu equipo de tratamiento sobre cualquier inquietud que puedas tener acerca del procedimiento.

Antes de ingresar al hospital para la cirugía, habla con las personas responsables de tu cuidado acerca de la estancia hospitalaria y coméntales sobre la ayuda que podrías necesitar cuando vuelvas a casa.

Alimentos y medicamentos

Consulta con tu médico sobre lo siguiente:

  • Cuándo puedes tomar tus medicamentos habituales y si puedes tomarlos antes de la cirugía
  • Cuándo debes dejar de comer o beber la noche antes de la cirugía

Ropa y elementos personales

Tu equipo de tratamiento puede recomendarte que traigas distintos elementos al hospital, entre ellos:

  • Una lista de todos tus medicamentos
  • Anteojos, audífonos o dentadura postiza
  • Elementos de cuidado personal, como cepillo, peine, elementos para afeitarse y cepillo de dientes
  • Ropa suelta y cómoda
  • Copia de tu directiva anticipada o testamento vital
  • Elementos que te ayuden a relajarte, como reproductores de música portátiles o libros
  • Todos los equipos o los dispositivos médicos recetados

Durante la cirugía, evita usar lo siguiente:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Dentadura postiza
  • Esmalte de uñas

Se rasurará el vello de la parte del cuerpo donde se realice el procedimiento.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Para la mayoría de los procedimientos de reparación y reemplazo de válvula aórtica, te administrarán anestésicos para que no sientas ningún dolor, por lo que estarás inconsciente durante la cirugía.

También estarás conectado a un sistema de circulación extracorporal, que mantiene la sangre circulando por el cuerpo durante el procedimiento.

Reparación de válvula aórtica

La reparación de la válvula aórtica se suele realizar mediante una cirugía a corazón abierto tradicional y la apertura del hueso del tórax (esternotomía). Los médicos vuelven a unir el hueso con alambres después del procedimiento para evitar que se mueva y ayudar a que se cure.

Los procedimientos de reparación de la válvula aórtica pueden comprender muchos tipos distintos de reparación, entre ellos:

  • Insertar tejido para emparchar orificios o desgarros en las aletas (valvas perforadas) que cierran la válvula
  • Añadir soporte en la base o las raíces de la válvula
  • Separar las valvas fusionadas de la válvula
  • Remodelar o eliminar tejido para permitir que la válvula se cierre mejor
  • Tensar o reforzar el anillo alrededor de una válvula al implantar un anillo artificial (anuloplastia)

Las válvulas aórticas que no se pueden abrir por completo debido a la estenosis se pueden reparar con cirugía o mediante un procedimiento menos invasivo, denominado «valvuloplastia con balón», en el que se utiliza un enfoque que se llama «cateterismo cardíaco». En general, permaneces despierto en el transcurso del cateterismo cardiaco, y requiere una estancia hospitalaria mucho más breve que la de la cirugía de corazón tradicional.

La valvuloplastia con balón se suele utilizar para tratar a niños y bebés con estenosis de la válvula aórtica. Sin embargo, la válvula tiende a volver a estrecharse en los adultos que se sometieron al procedimiento, por lo que, en general, solo se realiza en aquellos adultos que están demasiado enfermos como para someterse a una cirugía o en quienes están esperando un reemplazo de la válvula. Es posible que necesites procedimientos adicionales para tratar el estrechamiento de la válvula con el tiempo.

Los médicos también pueden utilizar un procedimiento con catéter para reparar la válvula aórtica que implica la inserción de un tapón o un dispositivo a fin de reparar una válvula aórtica de reemplazo con filtraciones.

Reemplazo de la válvula aórtica

Durante este procedimiento, el médico extrae la válvula aórtica y la reemplaza por una válvula mecánica o de tejido de corazón humano, de vaca o de cerdo. A veces es posible hacer otro tipo de reemplazo de la válvula con tejido biológico en el que se usa tu propia válvula pulmonar.

Las válvulas de tejido biológico deben reemplazarse con frecuencia, dado que se deterioran con el tiempo. Si te colocan una válvula mecánica, deberás tomar anticoagulantes por el resto de tu vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Los médicos hablarán contigo acerca de los riesgos y los beneficios de cada tipo de válvula y analizarán qué válvula puede ser adecuada para ti.

Es posible realizar la cirugía de reemplazo de la válvula aórtica a través de una cirugía a corazón abierto tradicional o con métodos mínimamente invasivos, que conllevan incisiones más pequeñas que las de una cirugía a corazón abierto.

No obstante, el procedimiento de reemplazo de la válvula aórtica mínimamente invasivo es menos frecuente debido a que no todas las situaciones se abordan mejor mediante este método de acceso a la válvula dañada. Cuando se realiza en centros y está a cargo de cirujanos experimentados, los resultados son similares a aquellos que se logran con la cirugía a corazón abierto tradicional.

Reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter

El reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter es otro tipo de reemplazo de la válvula aórtica mínimamente invasivo con un abordaje no quirúrgico. A veces, también se conoce como «implante de válvula aórtica transcatéter».

Durante este implante, los médicos pueden acceder al corazón a través de un vaso sanguíneo de la pierna o de una pequeña incisión en el pecho. Se inserta un tubo hueco (catéter) a través de las venas y se lo guía hacia la válvula aórtica. Una vez posicionado correctamente, se introduce una válvula aórtica de reemplazo con balón expansible o autoexpansible.

El reemplazo de la válvula aórtica mediante tecnología transcatéter puede ser una opción para las personas que se considera que tienen un riesgo intermedio o elevado de sufrir complicaciones en el reemplazo quirúrgico de la válvula aórtica.

El reemplazo de válvula aórtica mediante tecnología transcatéter también puede ser una opción si tienes una válvula de tejido biológico existente que, previamente, se haya insertado para reemplazar la válvula aórtica, pero que ya no está funcionando correctamente.

Después del procedimiento

Por lo general, deberás pasar un día o más en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Te suministrarán oxígeno, líquidos, alimentos y medicamentos a través de vías intravenosas (i.v.). Con otros tubos, drenarán la orina de la vejiga, así como los líquidos y la sangre del tórax.

Después de la estancia en la UCI, te trasladarán a una habitación de hospital normal, donde pasarás varios días. El tiempo que estés en la unidad de cuidados intensivos y en el hospital puede variar, según tu estado y el procedimiento.

Durante tu estancia hospitalaria, es probable que tu equipo de tratamiento realice los siguientes controles:

  • Buscar señales de infección en los lugares donde se realizaron las incisiones
  • Controlar periódicamente la presión arterial, la respiración y la frecuencia cardíaca
  • Trabajar contigo para controlar el dolor que sientas después de la cirugía
  • Indicarte que camines con regularidad para aumentar tu actividad de manera gradual y que hagas ejercicios de respiración durante tu recuperación

El médico puede darte instrucciones que deberás seguir durante tu recuperación, por ejemplo, prestar atención a signos de infección en los sitios de las incisiones, cuidar dichos sitios de manera adecuada, tomar medicamentos y controlar el dolor y otros efectos secundarios después de la cirugía.

El tiempo de recuperación depende del procedimiento, el estado de salud general antes del procedimiento y cualquier complicación.

El médico puede aconseje evitar conducir un automóvil o levantar objetos que pesen más de 10 libras (4,5 kg) durante varias semanas. El médico conversará contigo acerca de cuándo puedes volver a las actividades normales.

Reemplazo con válvula mecánica

En un reemplazo con válvula mecánica, se reemplaza la válvula dañada con una mecánica.

Reemplazo con válvula biológica

En el reemplazo con válvula biológica, una válvula biológica o de tejido reemplaza la válvula dañada.

Sustitución de válvula aórtica mediante transcatéter

La sustitución de válvula aórtica mediante transcatéter (TAVR) es un procedimiento mínimamente invasivo que reemplaza una válvula aórtica estrecha que no puede abrirse adecuadamente (estenosis de válvula aórtica). En este procedimiento, los médicos insertan un catéter en tu pierna o pecho y lo guían hasta tu corazón. Se inserta una válvula de reemplazo mediante un catéter y se la guía hasta tu corazón. Se expande un balón para hacer presión sobre la válvula y que esta se posicione. Algunas válvulas de TAVR se autoexpanden.

Resultados

Después de la cirugía de reparación o de reemplazo de la válvula aórtica, es posible que, con el tiempo, puedas retomar tus actividades diarias, como trabajar, conducir y hacer ejercicio.

De todos modos, deberás seguir tomando ciertos medicamentos y asistir a consultas de seguimiento periódicas con el médico. Es posible que debas realizarte varias para evaluar y controlar tu estado.

El médico y el equipo de atención médica pueden indicarte que realices cambios saludables en tu estilo de vida, como hacer actividad física, seguir una dieta saludable, controlar el estrés y evitar el consumo de tabaco, a fin de reducir el riesgo de tener complicaciones futuras y promover la salud del corazón.

El médico puede recomendarte que participes en rehabilitación cardíaca, un programa de educación y ejercicio diseñado para ayudarte a mejorar tu salud y recuperarte después de la cirugía cardíaca.

Lo que puedes esperar

Investigación e innovación

Los médicos y los investigadores de Mayo Clinic son pioneros consolidados en el campo de la cirugía cardíaca y participan de muchos estudios nacionales e internacionales para mejorar tanto la tecnología como las técnicas que se utilizan para la reparación y el reemplazo de la válvula aórtica.

Los investigadores estudian muchas áreas relacionadas con las enfermedades de las válvulas cardíacas, por ejemplo, investigan medicamentos anticoagulantes nuevos para las personas que tienen una válvula de reemplazo mecánica y realizan investigaciones en genética en personas con enfermedad de la válvula aórtica.

Como paciente de Mayo Clinic, puedes acceder a más de 100 ensayos clínicos relacionados con el corazón como parte de tu tratamiento.

Last Updated Mar 27, 2018


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