Cáncer de ano

Perspectiva general

El cáncer de ano es un tipo poco frecuente de cáncer que ocurre en el conducto anal. El conducto anal es un tubo corto al final del recto por el cual las heces salen del cuerpo.

El cáncer anal puede provocar síntomas, como el sangrado rectal y el dolor de ano.

La mayoría de las personas con cáncer anal reciben tratamiento con quimioterapia y radiación. A pesar de que la combinación de tratamientos para el cáncer anal incrementa la posibilidad de cura, además aumenta el riesgo de efectos secundarios.

Canal anal

El canal anal es un tubo en el extremo del recto que mide 1 1/2 pulgadas de largo (alrededor de 4 centímetros). Los músculos que rodean el canal anal (esfínteres anales) se relajan para eliminar los desechos de tu cuerpo.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de ano incluyen lo siguiente:

  • Sangrado del ano o recto
  • Dolor en el área del ano
  • Una masa o un bulto en el canal del ano
  • Picazón en el ano

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico sobre cualquier signo o síntoma que te preocupe, sobre todo si tienes algún factor que aumenta el riesgo de cáncer de ano.

Causas

El cáncer de ano se forma cuando una mutación genética convierte células sanas y normales en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a un ritmo determinado, y finalmente mueren en un tiempo determinado. Las células anormales crecen y se multiplican sin control, y no mueren. Las células anormales que se acumulan forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse en cualquier otra parte del cuerpo (hacer metástasis).

El cáncer de ano está estrechamente relacionado con una infección de transmisión sexual denominada virus del papiloma humano (VPH). La evidencia del VPH se detecta en la mayoría de los tipos de cáncer de ano. El VPH se cree que es la causa más frecuente de los tipos de cáncer de ano.

Factores de riesgo

Se ha descubierto que varios factores aumentan el riesgo de padecer cáncer de ano, incluidos los siguientes:

  • La edad. La mayoría de los casos de cáncer de ano ocurren en personas de 50 años o más.
  • La cantidad de parejas sexuales. Las personas que tienen muchas parejas sexuales a lo largo de sus vidas presentan un mayor riesgo de padecer cáncer de ano.
  • El sexo anal. Las personas que practican el sexo anal tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de ano.
  • Fumar. Fumar cigarrillos puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de ano.
  • Antecedentes de cáncer. Aquellas personas que han tenido cáncer de cuello uterino, vulva o vagina tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de ano.
  • Virus del papiloma humano (VPH). La infección por VPH aumenta el riesgo de padecer varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de ano y el cáncer de cuello uterino. La infección por VPH es una infección de transmisión sexual que también puede provocar verrugas genitales.
  • Medicamentos o afecciones que suprimen el sistema inmunitario. Las personas que toman medicamentos para suprimir el sistema inmunitario (medicamentos inmunosupresores), incluidas las personas que recibieron trasplantes de órganos, pueden presentar un mayor riesgo de padecer cáncer de ano. El VIH (el virus que causa el SIDA) suprime el sistema inmunitario y aumenta el riesgo de padecer cáncer de ano.

Complicaciones

El cáncer de ano en muy pocas ocasiones se propaga a (hace metástasis en) partes distantes del cuerpo. Es bajo el porcentaje de tumores que se propagan; sin embargo, aquellos que sí lo hacen son especialmente difíciles de tratar. El cáncer de ano que hace metástasis se propaga con mayor frecuencia al hígado y los pulmones

Prevención

No existe una manera segura de prevenir el cáncer de ano. A fin de reducir el riesgo de padecer cáncer de ano, considera los siguientes consejos:

  • Practica sexo seguro. La abstinencia sexual o el sexo seguro pueden ayudar a prevenir el VPH y el VIH, dos virus de transmisión sexual que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de ano. Si eliges tener sexo anal, usa preservativos.
  • Vacúnate contra el VPH. Existen dos vacunas para protegerse contra la infección por VPH: Gardasil y Cervarix. Tanto los niños como las niñas se pueden vacunar contra el VPH.
  • Dejar de fumar. Fumar aumenta el riesgo de cáncer de ano. No comiences a fumar. Deja de fumar si lo haces actualmente.

Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos para diagnosticar cáncer de ano incluyen las siguientes:

  • Examinar el conducto anal y el recto para ver si hay anomalías. Durante un examen digital del recto, el médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto. El médico sentirá si hay algo inusual, como tumores.
  • Inspeccionar visualmente el conducto anal y el recto. El médico puede usar un tubo corto e iluminado (anoscopio) para inspeccionar el conducto anal y el recto a fin de ver si hay algo inusual.
  • Tomar imágenes de ondas sonoras (ecografía) del conducto anal. Para crear una imagen del conducto anal, el médico inserta una sonda, similar a un termómetro grueso, en el conducto anal y el recto. La sonda emite ondas sonoras de alta energía, denominadas ondas ecográficas, que rebotan contra los tejidos y los órganos del cuerpo para crear una imagen. El médico evalúa la imagen para ver si encuentra algo anormal.
  • Extraer una muestra de tejido para análisis de laboratorio. Si el médico descubre alguna zona inusual, puede tomar pequeñas muestras del tejido afectado (biopsia) y enviar las muestras a un laboratorio para que las analicen. Al mirar las células en el microscopio, los médicos pueden determinar si estas son cancerosas.

Para determinar la magnitud del cáncer

Luego de confirmar que tienes cáncer anal, quizás tu doctor recomiende exámenes adicionales para determinar si el cáncer se ha extendido a tus nódulos linfáticos o a otras áreas de tu cuerpo.

Los exámenes pueden incluir:

  • exploración por tomografía computarizada
  • imágenes por resonancia magnética
  • tomografía por emisión de positrones

Tu médico usa la información que resulte de estos procedimientos para asignar una etapa a tu cáncer. Las etapas de cáncer anal se indican con números romanos del 0 al IV. Las etapas con números más pequeños indican que el cáncer es pequeño y está limitado al ano. Para la etapa VI, el cáncer se ha extendido a partes más alejadas del cuerpo.

El sistema de etapas para el cáncer continúa evolucionando y se está volviendo más complejo al mejorar los médicos el diagnóstico y tratamiento del cáncer. Tu doctor usa tu etapa de cáncer para seleccionar los tratamientos que sean mejores para ti.

Tratamiento

El tipo de tratamiento que recibas para el cáncer anal dependerá del estadio de tu cáncer, tu estado general de salud y tus propias preferencias.

Combinación de quimioterapia y radiación

Los médicos generalmente tratan el cáncer anal con una combinación de quimioterapia y radiación. Estos dos tratamientos combinados se potencian uno al otro y mejoran las posibilidades de curarse.

  • Quimioterapia. Los medicamentos de quimioterapia se inyectan en una vena o se toman como píldoras. Las sustancias químicas viajan por tu cuerpo y matan las células que crecen rápidamente, como las células cancerosas. Desafortunadamente, también dañan las células sanas que crecen rápido, incluso aquellas del tubo digestivo y de los folículos pilosos. Esto produce efectos secundarios como náuseas, vómitos y pérdida del cabello.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de gran potencia, como los rayos X y los protones, para matar las células cancerosas. Durante la radioterapia, te colocas sobre una camilla mientras una máquina grande se mueve a tu alrededor, dirigiendo haces de radiación a áreas específicas de tu cuerpo para atacar el cáncer.

    La radiación puede dañar los tejidos sanos próximos al área adonde se dirigen los haces. Los efectos secundarios pueden incluir enrojecimiento de la piel y llagas alrededor y en el ano, así como también endurecimiento y contracción del canal del ano.

Por lo general, la radioterapia dura unas cinco o seis semanas para el cáncer de ano. A menudo la quimioterapia se administra durante la primera y la quinta semana. Tu médico adaptará el programa de tratamiento según las características de tu cáncer y tu salud en general.

Si bien la combinación de quimioterapia y radiación aumenta la eficacia de los dos tratamientos, también aumenta las posibilidades de sufrir efectos secundarios. Consulta con tu médico los efectos secundarios que podrías padecer.

Cirugía

Típicamente, los médicos utilizan diferentes procedimientos para extraer el cáncer de ano, según el estadio del cáncer:

  • Cirugía para extraer el cáncer de ano en estadio temprano. Si el cáncer de ano es muy pequeño, puede extraerse mediante una cirugía. Durante este procedimiento, el cirujano extrae el tumor y una pequeña cantidad de tejido sano que se encuentra alrededor de él.

    Debido a que los tumores son pequeños, los casos de cáncer en estadio temprano a veces pueden extraerse sin dañar los músculos del esfínter anal que rodean el canal anal. Los músculos del esfínter anal controlan los movimientos intestinales, por lo que los médicos se esfuerzan por conservar estos músculos intactos.

    De acuerdo con el cáncer que presentes, tu médico también podría recomendarte quimioterapia y radiación después de la cirugía.

  • Cirugía para el cáncer de ano en estadio tardío o para un cáncer de ano que no ha respondido a otros tratamientos. Si el cáncer no ha respondido a la quimioterapia y la radiación, o si el cáncer está avanzado, es posible que tu médico te recomiende una cirugía más extensa llamada resección abdominoperineal, a la que a veces también se la conoce como resección AP. Durante este procedimiento, el cirujano extrae el canal anal, el recto y una parte del colon. Luego, el cirujano conecta la porción remanente del colon a una abertura (estoma) en el abdomen, a través de la cual tu cuerpo despedirá las heces que se recolectarán en una bolsa de colostomía.

Cuidados complementarios (paliativos)

Los cuidados paliativos consisten en atención médica especializada que se centra en proporcionar alivio del dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan junto a ti, tu familia y otros médicos para proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente tu atención continua. Puedes recibir cuidados paliativos mientras te sometes a otros tratamientos agresivos, como una cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Cuando los cuidados paliativos se usan con todos los otros tratamientos adecuados, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir más.

Un equipo de médicos, personal de enfermería y otros profesionales especialmente capacitados brinda los cuidados paliativos. Los equipos de cuidados paliativos aspiran a mejorar la calidad de vida de las personas que padecen cáncer y de sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

Medicina alternativa

Los tratamientos de medicina alternativa no curan el cáncer anal. Pero algunos pueden ayudarte a afrontar los efectos secundarios del tratamiento oncológico. El médico puede tratar muchos efectos secundarios, pero a veces los medicamentos no son suficientes. Los tratamientos alternativos pueden complementar los tratamientos indicados por el médico y ofrecer alivio adicional.

Las opciones para los efectos secundarios frecuentes incluyen:

  • Ansiedad: masajes, meditación, hipnosis, musicoterapia, ejercicios o técnicas de relajación
  • Fatiga: ejercicio moderado o tai chi
  • Náuseas: acupuntura, hipnosis o musicoterapia
  • Dolor: acupuntura, masajes, musicoterapia o hipnosis
  • Problemas de sueño: yoga o técnicas de relajación

Si bien estas opciones son en general seguras, habla primero con tu médico para asegurarte de que las opciones de medicina alternativa no interfieran en tu tratamiento oncológico.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un diagnóstico de cáncer puede ser abrumador y aterrador. Podrás sentirte más seguro si tomas parte activa en el cuidado de tu salud Para ayudarte a sobrellevarlo, intenta:

  • Informarte acerca del cáncer anal para tomar decisiones relativas a tu atención. Consulta con tu médico acerca de tu cáncer anal, incluidas tus opciones de tratamiento y, si lo deseas, tu pronóstico. A medida que conozcas más sobre el cáncer anal podrás sentirte más seguro para la toma de decisiones sobre su tratamiento.
  • Mantener la compañía de tus familiares y amigos. Estar cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a hacer frente al cáncer anal. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ofrecerte contención emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y con quien puedas hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. El interés y la comprensión de un terapeuta, un trabajador social médico, un miembro de la iglesia o un grupo de apoyo para personas con cáncer también podrían serte de ayuda.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien puedes buscar en tu directorio telefónico, biblioteca u organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación antes de la cita

Solicita una consulta con el médico de cabecera si tienes signos y síntomas que te preocupen. Si el médico cree que tienes cáncer de ano, posiblemente te derive a un cirujano o un especialista que trate enfermedades digestivas (gastroenterólogo). Si te diagnostican un cáncer, quizás también te deriven a un médico que se especialice en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, te proporcionamos información que te ayudará a prepararte.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como respetar alguna restricción en la dieta.
  • Toma nota de los síntomas que tengas, incluidos los que parezcan no guardar relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluidos factores causantes de mucho estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.
  • Lleva a un familiar o un amigo a la consulta. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún dato que olvidaste o que no notaste.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Tu tiempo con el médico es limitado. Por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo la consulta. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso del cáncer de ano, algunas preguntas básicas para hacerle al médico incluyen las siguientes:

  • ¿En qué estadio se encuentra el cáncer de ano?
  • ¿Qué otras pruebas debo realizarme?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Existe algún tratamiento que sea mejor para el tipo y el estadio del cáncer que padezco?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Debería pedir una segunda opinión? ¿Podría darme nombres de especialistas que usted recomiende?
  • ¿Cumplo con los requisitos para participar en ensayos clínicos?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una consulta de seguimiento?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Si estás listo para responderlas, tendrás más tiempo para dedicar a los puntos sobre los que deseas conversar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore tus síntomas?

Last Updated Mar 13, 2018


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