Cáncer de la glándula suprarrenal

Perspectiva general

El cáncer de la glándula suprarrenal es un cáncer poco frecuente, que comienza en una de las glándulas pequeñas de forma triangular (suprarrenales), o en ambas, ubicadas arriba de los riñones. Estas glándulas producen hormonas que envían instrucciones a prácticamente todos los órganos y tejidos que hay en el cuerpo.

El cáncer de la glándula suprarrenal, también llamado cáncer corticosuprarrenal, puede manifestarse a cualquier edad. No obstante, es más probable que afecte a niños menores de 5 años, y a adultos de entre 40 y 50 años.

Cuando el cáncer de la glándula suprarrenal se detecta temprano, hay posibilidad de cura. Pero si el cáncer se ha propagado más allá de las glándulas suprarrenales, las probabilidades de cura disminuyen. El tratamiento puede servir para retrasar el avance o la recurrencia.

La mayoría de los tumores que se forman en las glándulas suprarrenales no son cancerosos (benignos). Los tumores suprarrenales benignos, como el adenoma o el feocromocitoma, también pueden desarrollarse en las glándulas suprarrenales.

Glándulas suprarrenales

Ubicadas sobre cada uno de los riñones, las glándulas suprarrenales producen hormonas que ayudan a regular el metabolismo, el sistema inmunitario, la presión arterial y otras funciones esenciales.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de la glándula suprarrenal incluyen:

  • Aumento de peso
  • Debilidad muscular
  • Estrías rosadas o púrpuras en la piel
  • Cambios hormonales en las mujeres que podrían causar exceso de vello facial, pérdida de cabello en la cabeza y períodos menstruales irregulares
  • Cambios hormonales en los hombres que podrían causar agrandamiento del tejido mamario y encogimiento de los testículos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Hinchazón abdominal
  • Dolor de espalda
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso sin intentarlo

Causas

Las causas del cáncer de la glándula suprarrenal no están claras.

El cáncer de la glándula suprarrenal se forma cuando algo crea cambios (mutaciones) en el ADN de una célula de la glándula suprarrenal. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le dicen a la célula qué hacer. Las mutaciones pueden decirle a la célula que se multiplique de manera incontrolable y que continúe viviendo cuando las células normales morirían. Cuando esto sucede, las células anormales se acumulan y forman un tumor. Las células tumorales pueden desprenderse y diseminarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

El cáncer suprarrenal se produce con más frecuencia en personas con síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Estos síndromes hereditarios incluyen los siguientes:

  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann
  • Complejo de Carney
  • Síndrome de Li-Fraumeni
  • Síndrome de Lynch
  • Neoplasia endocrina múltiple de tipo 1

Diagnóstico

A continuación, se enumeran algunas de las pruebas y de los procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de la glándula suprarrenal:

  • Análisis de sangre y de orina. Los análisis de laboratorio de la sangre y la orina pueden evidenciar niveles inusuales de las hormonas que fabrican las glándulas suprarrenales, como cortisol, aldosterona y andrógenos.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Puede que el médico recomiende estudios de imágenes por tomografía computarizada, resonancia magnética o tomografía por emisión de positrones a fin de interpretar mejor los crecimientos en las glándulas suprarrenales y para revisar si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, como los pulmones o el hígado.
  • Análisis de laboratorio de la glándula suprarrenal. Si el médico sospecha que podrías padecer cáncer de la glándula suprarrenal, podría recomendar la extirpación de la glándula suprarrenal afectada. En el laboratorio, un médico que estudia los tejidos del cuerpo (patólogo) analizará la glándula. Este análisis puede confirmar si tienes cáncer o no, y cuáles son exactamente los tipos de células implicados.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de la glándula suprarrenal generalmente implica cirugía para extirpar todo el cáncer. Se pueden utilizar otros tratamientos para prevenir la reaparición del cáncer o si la cirugía no es una opción.

Cirugía

El objetivo de la cirugía es extirpar el cáncer de la glándula suprarrenal por completo. Para lograr esto, los médicos deben extirpar toda la glándula suprarrenal afectada (adrenalectomía).

Si los cirujanos encuentran evidencia de que el cáncer se ha propagado a estructuras cercanas, como el hígado o el riñón, también se pueden extirpar partes de esos órganos o la totalidad de estos durante la operación.

Medicación para reducir el riesgo de recurrencia.

Un medicamento que solía utilizarse para tratar el cáncer avanzado de las glándulas suprarrenales ha demostrado que puede retrasar la recurrencia de la enfermedad después de la cirugía. Es posible que se recomiende mitotano (Lysodren) después de la cirugía para aquellas personas con un alto riesgo de recurrencia del cáncer. Actualmente se investiga el mitotano para estos fines.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de energía de alta potencia, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. La radioterapia se suele utilizar después de una cirugía de las glándulas suprarrenales para destruir las células cancerosas que puedan quedar. También puede ayudar a reducir el dolor y otros síntomas del cáncer que se ha expandido hacia otras partes del cuerpo, como los huesos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos en el que se utilizan sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Para los casos de cáncer de la glándula suprarrenal que no se puedan extirpar mediante cirugía o que reaparezcan después de los primeros tratamientos, la quimioterapia puede ser una opción para desacelerar el avance del cáncer.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Con el tiempo, encontrarás lo que te ayuda a enfrentar la incertidumbre y la angustia que trae el diagnóstico de cáncer. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Obtén información suficiente sobre el cáncer de la glándula suprarrenal para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico acerca de tu cáncer, incluso sobre los resultados de tus exámenes, las opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. A medida que sepas más sobre el cáncer, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. Otras fuentes de información son el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación antes de la cita

Comienza solicitando una consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como ayunar antes de una prueba determinada. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal esencial, incluidas las situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Trae a un familiar o amigo contigo, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico sobre el cáncer suprarrenal:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Last Updated Sep 13, 2019


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