Diabetes gestacional

Perspectiva general

La diabetes gestacional es la diabetes que se diagnostica por primera vez durante el embarazo (gestación). Al igual que con otros tipos de diabetes, la diabetes gestacional afecta la forma en que las células utilizan el azúcar (glucosa). La diabetes gestacional causa un alto nivel de glucosa sanguínea que puede afectar tu embarazo y la salud de tu bebé.

Aunque cualquier complicación del embarazo es preocupante, hay buenas noticias. Las futuras madres pueden ayudar a controlar la diabetes gestacional comiendo alimentos saludables, haciendo ejercicio y, si es necesario, tomando medicamentos. Controlar el glucosa sanguínea puede mantenerte a ti y a tu bebé sanos y evitar un parto difícil.

En las mujeres con diabetes gestacional, la glucosa sanguínea suele volver a la normalidad poco después del parto. Sin embargo, si has tenido diabetes gestacional, tienes un mayor riesgo de contraer diabetes tipo 2. Necesitarás que te hagan pruebas más a menudo para detectar cambios en la glucosa sanguínea.

Síntomas

En la mayoría de las mujeres, la diabetes gestacional no produce signos ni síntomas perceptibles. El aumento de la sed y la necesidad de orinar con mayor frecuencia son síntomas.

Cuándo debes consultar a un médico

En lo posible, solicita atención médica lo antes posible (en cuanto pienses en buscar un embarazo) para que el médico pueda evaluar el riesgo de diabetes gestacional y tu bienestar general. Una vez que estés embarazada, tu médico te hará pruebas de diabetes gestacional como parte de la atención prenatal.

Si padeces diabetes gestacional, es posible que necesites chequeos más frecuentes. Es más probable que estos se realicen en los últimos tres meses del embarazo, cuando el médico supervisará tu nivel de glucosa sanguínea y la salud del bebé.

Causas

Los investigadores aún no saben por qué algunas mujeres contraen diabetes gestacional y otras no. El exceso de peso antes del embarazo a menudo juega un papel importante.

Normalmente, diversas hormonas trabajan para mantener los niveles de glucosa sanguínea bajo control. Sin embargo, durante el embarazo, los niveles hormonales cambian, lo que dificulta que el cuerpo procese la glucosa sanguínea de manera eficiente. Esto hace que aumente tu nivel de glucosa sanguínea.

Factores de riesgo

Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de diabetes gestacional. Los factores de riesgo de la diabetes gestacional incluyen los siguientes:

  • Sobrepeso y obesidad.
  • Falta de actividad física.
  • Diabetes gestacional previa o prediabetes.
  • Síndrome de ovario poliquístico.
  • Diabetes en un familiar inmediato.
  • Parto previo de un bebé con un peso de más de 4,1 kilos.
  • Raza no blanca. Las mujeres que son negras, indígenas estadounidenses, asiático-americanas e isleñas del Pacífico y las de ascendencia hispana tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional.

Complicaciones

La diabetes gestacional que no se controla cuidadosamente puede llevar a altos niveles de glucosa sanguínea. El alto nivel de glucosa sanguínea puede causar problemas para ti y tu bebé, incluida una mayor probabilidad de necesitar una cesárea para el parto.

Complicaciones que pueden afectar al bebé

Si sufres diabetes gestacional, tu bebé puede tener más riesgos de:

  • Sobrepeso al nacer. Un nivel de glucosa sanguínea más alto de lo normal en las madres puede hacer que sus bebés crezcan demasiado. Los bebés muy grandes - los que pesan 9 libras o más - tienen más probabilidades de quedar encajados en el canal de parto, tener lesiones de nacimiento o necesitar un parto por cesárea.
  • Nacimiento temprano (prematuro). Un nivel alto de glucosa sanguínea puede aumentar el riesgo de que las mujeres entren en trabajo de parto y den a luz antes de la fecha prevista. O se puede recomendar un parto temprano porque el bebé es grande.
  • Dificultades respiratorias graves. Los bebés que nacen prematuramente de madres con diabetes gestacional pueden experimentar el síndrome de dificultad respiratoria, una afección que dificulta la respiración.
  • Bajo nivel de glucosa sanguínea (hipoglucemia). A veces, los bebés de madres con diabetes gestacional tienen un nivel bajo de glucosa sanguínea (hipoglucemia) poco después del nacimiento. Los episodios graves de hipoglucemia pueden causar convulsiones en el bebé. La alimentación a horario y, a veces, una solución de glucosa intravenosa pueden hacer que el nivel de glucosa sanguínea del bebé vuelva a la normalidad.
  • La obesidad y la diabetes tipo 2 más tarde en la vida. Los bebés de madres con diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de padecer obesidad y diabetes tipo 2 en el futuro.
  • Muerte fetal intraútero. La diabetes gestacional sin tratar puede provocar la muerte del bebé antes o poco después del nacimiento.

Complicaciones que pueden afectarte

La diabetes gestacional también puede aumentar el riesgo de los siguientes:

  • Presión arterial alta y preeclampsia. La diabetes gestacional aumenta el riesgo de tener presión arterial alta y preeclampsia, una complicación grave del embarazo que provoca presión arterial alta y otros síntomas que pueden poner el riesgo la vida de la madre y del bebé.
  • Tener un parto quirúrgico (cesárea). Si tienes diabetes gestacional, es más probable que te hagan una cesárea.
  • Diabetes en el futuro. Si tienes diabetes gestacional, tienes mayor probabilidad de que vuelvas a desarrollarla en un futuro embarazo. También tienes un mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2 a medida que envejeces.

Prevención

No hay garantías cuando se trata de prevenir la diabetes gestacional, pero se recomienda adoptar la mayor cantidad de hábitos saludables posible antes del embarazo. Si has tenido diabetes gestacional, estas opciones saludables también pueden reducir el riesgo de volver a tenerla en futuros embarazos o de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.

  • Come alimentos saludables. Elige alimentos ricos en fibra, con bajo contenido de grasa y pocas calorías. Céntrate en las frutas, los vegetales y los cereales integrales. Intenta consumir alimentos variados para alcanzar tus metas sin resignar el gusto ni la nutrición. Presta atención a los tamaños de las porciones.
  • Mantente activa. Hacer ejercicio antes del embarazo y durante este puede ayudarte a evitar que desarrolles diabetes gestacional. Apunta a realizar 30 minutos de actividad moderada la mayoría de los días de la semana. Realiza una caminata rápida diaria. Anda en bicicleta. Nada algunos largos en la piscina. Pequeñas actividades, como aparcar más lejos de la tienda cuando haces los recados o tomar un pequeño descanso para caminar, también se suman.
  • Comienza el embarazo con un peso saludable. Si estás planeando quedarte embarazada, perder el peso extra de antemano puede ayudarte a tener un embarazo más saludable. Céntrate en hacer cambios duraderos en tus hábitos alimenticios que puedan ayudarte durante el embarazo, como comer más verduras y frutas.
  • No aumentes más peso del recomendado. Ganar algo de peso durante el embarazo es normal y saludable. Sin embargo, ganar demasiado peso muy rápidamente puede aumentar el riesgo de diabetes gestacional. Pregúntale al médico cuál es la cantidad razonable de aumento de peso para ti.

Diagnóstico

Si tienes un riesgo promedio de desarrollar diabetes gestacional, probablemente se te realice un examen de detección durante el segundo trimestre, entre las semanas 24 y 28 de embarazo.

Si tienes un riesgo alto de padecer diabetes, por ejemplo, si tienes sobrepeso u obesidad antes del embarazo o si tu madre, tu padre, un hermano o un hijo tiene diabetes, es posible que el médico te haga una prueba de diabetes al principio del embarazo, probablemente en tu primera visita prenatal.

Examen de rutina para detección de la diabetes gestacional

Los exámenes de detección pueden variar ligeramente dependiendo del proveedor de atención médica, pero generalmente incluyen las siguientes:

  • Prueba inicial de tolerancia a la glucosa. Tendrás que beber una solución de glucosa en almíbar. Una hora más tarde, te realizarán un análisis de sangre para medir tu nivel de glucosa sanguínea. Un nivel de glucosa sanguínea de 190 miligramos por decilitro (mg/dL) o 10,6 milimoles por litro (mmol/L) indica diabetes gestacional.

    Un nivel de glucosa sanguínea inferior a 140 mg/dL (7,8 mmol/l) suele considerarse normal en una prueba de tolerancia a la glucosa, aunque puede variar según la clínica o el laboratorio. Si tu nivel de glucosa sanguínea es más alto de lo normal, necesitarás otro estudio de tolerancia oral a la glucosa para determinar si tienes la afección.

  • Estudio de tolerancia oral a la glucosa de seguimiento. Esta prueba es similar a la prueba inicial, excepto que la solución dulce tendrá aún más azúcar y tu glucosa sanguínea se revisará cada hora durante tres horas. Si al menos dos de las lecturas de glucosa sanguínea son más altas de lo esperado, se te diagnosticará diabetes gestacional.

Tratamiento

El tratamiento de la diabetes gestacional incluye lo siguiente:

  • Cambios en el estilo de vida
  • Control de la glucosa sanguínea
  • Medicamentos, si es necesario

El control de los niveles de glucosa sanguínea ayuda a mantenerlos a ti y a tu bebé sanos. El control minucioso también puede ayudarte a evitar complicaciones durante el embarazo y el parto.

Cambios en el estilo de vida

Tu estilo de vida —cómo comes y te mueves— es una parte importante para mantener tus niveles de glucosa sanguínea dentro de un rango saludable. Los médicos no recomiendan bajar de peso durante el embarazo, ya que el cuerpo hace un gran esfuerzo para que el bebé crezca. Sin embargo, el médico puede ayudarte a establecer metas en materia de aumento de peso sobre la base del peso que tenías antes del embarazo.

Alimentación sana

Una dieta saludable se centra en frutas, verduras, granos enteros y proteínas magras —alimentos que son altos en nutrición y fibra y bajos en grasa y calorías— y limita los carbohidratos altamente refinados, incluidos los dulces. Un dietista registrado o un educador en diabetes pueden ayudarte a crear un plan de comidas basado en tu peso actual, tus metas de aumento de peso durante el embarazo, tu nivel de glucosa sanguínea, tus hábitos de ejercicio, tus preferencias alimenticias y tu presupuesto.

Mantente activa

La actividad física regular tiene un papel fundamental en el plan de bienestar de cualquier mujer antes, durante y después del embarazo. El ejercicio reduce el nivel de glucosa sanguínea y, como ventaja agregada, el ejercicio regular puede ayudar a aliviar algunas molestias comunes del embarazo, incluidos el dolor de espalda, los calambres musculares, la hinchazón, el estreñimiento y los problemas para dormir.

Con el visto bueno del médico, intenta hacer 30 minutos de ejercicio moderado la mayoría de los días de la semana. Si no has estado activa durante un tiempo, comienza despacio y aumenta progresivamente. Caminar, andar en bicicleta y nadar son buenas opciones durante el embarazo. Las actividades cotidianas, como las tareas domésticas y la jardinería, también cuentan.

Controla el nivel de glucosa sanguínea

Durante el embarazo, es posible que el equipo de atención médica te pida que controles tu nivel de glucosa sanguínea cuatro o más veces al día (a primera hora de la mañana y después de las comidas), para asegurarse de que tu nivel se mantenga dentro de un rango saludable.

Medicamentos

Si la dieta y el ejercicio no son suficientes, es posible que necesites inyecciones de insulina para bajar el nivel de glucosa sanguínea. Entre el 10 % y el 20 % de las mujeres con diabetes gestacional necesitan insulina para alcanzar sus objetivos de glucosa sanguínea. Algunos médicos recetan un medicamento por vía oral para controlar el nivel de glucosa sanguínea, mientras que otros creen que se necesitan más investigaciones para confirmar que los fármacos por vía oral son tan seguros y eficaces como la insulina inyectable para controlar la diabetes gestacional.

Control minucioso de tu bebé

Una parte importante de tu plan de tratamiento es la observación minuciosa de tu bebé. El médico puede controlar el crecimiento y el desarrollo de tu bebé con repetidas ecografías u otras pruebas. Si no entras en trabajo de parto en la fecha prevista —o, en algunos casos, antes—, el médico puede inducirlo. Dar a luz después de la fecha prevista puede aumentar el riesgo de que haya complicaciones para ti y para tu bebé.

Seguimiento después del parto

El médico verificará tu nivel de glucosa sanguínea después del parto y nuevamente seis a 12 semanas después para asegurarse de que haya regresado a los valores normales. Si los resultados de las pruebas son normales, y en la mayoría de los casos lo son, se deberá evaluar tu riesgo de diabetes al menos cada tres años.

Si en el futuro se realizan pruebas que indican diabetes tipo 2 o prediabetes, habla con tu médico sobre la posibilidad de aumentar tus esfuerzos de prevención o de iniciar un plan de control de la diabetes.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Es estresante saber que tienes una enfermedad que puede afectar la salud de tu bebé por nacer. Pero los pasos que te ayudarán a controlar tu nivel de glucosa sanguínea —como comer alimentos saludables y hacer ejercicio regularmente— pueden ayudar a aliviar el estrés, nutrir a tu bebé y ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 en el futuro.

Puede ser que te sientas mejor si aprendes todo lo que puedas sobre la diabetes gestacional. Habla con tu equipo de atención médica, o lee libros y artículos sobre la diabetes gestacional. Algunas mujeres encuentran útil un grupo de apoyo para mujeres con diabetes gestacional.

Preparación antes de la cita

Es probable que descubras que tienes diabetes gestacional a través de un examen de detección de rutina durante el embarazo. El médico puede remitirte a otros profesionales de salud especializados en diabetes, como un endocrinólogo, un dietista registrado o un educador en diabetes. Ellos pueden enseñarte a controlar tu nivel de glucosa sanguínea durante el embarazo.

Aquí te ofrecemos información que te ayudará a prepararte para tu cita y a saber qué puedes esperar de tu médico u otro profesional de la salud.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita. Cuando pidas la cita, pregunta si necesitas ayunar para las pruebas de laboratorio o hacer algo más para prepararte para las pruebas de diagnóstico.
  • Anota los síntomas que estés teniendo, incluso los que parezcan no tener relación con la diabetes gestacional. Puede ser que no tengas síntomas evidentes, pero es bueno llevar un registro si notas algo inusual.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, incluso los medicamentos de venta libre y vitaminas o suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.

Preguntas para hacerle al médico

Prepara una lista de preguntas para sacar el máximo provecho del tiempo con el médico. En el caso de diabetes gestacional, estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Qué puedo hacer para controlar mi afección?
  • ¿Puedes recomendarme un dietista o educador en diabetes que pueda ayudarme a planificar las comidas, organizar un programa de ejercicios y generar estrategias de afrontamiento?
  • ¿Necesitaré medicamentos para controlar mi glucosa sanguínea?
  • ¿Qué síntomas requerirían que busque atención médica?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

También es probable que tu médico tenga preguntas para ti, especialmente si es la primera consulta. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Has experimentado aumento de la sed u orina excesiva? De ser así, ¿cuándo comenzaron los síntomas? ¿Con qué frecuencia los tienes?
  • ¿Has detectado otros síntomas inusuales?
  • ¿Tienes un familiar o hermano a quien le hayan diagnosticado diabetes alguna vez?
  • ¿Has estado embarazada antes? ¿Has tenido diabetes gestacional en tus embarazos anteriores?
  • ¿Has tenido otras complicaciones en embarazos anteriores?
  • Si tienes más hijos, ¿cuánto pesaba cada uno al nacer?

Last Updated May 5, 2020


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