Hipoparatiroidismo

Perspectiva general

El hipoparatiroidismo es una afección poco común en la que el cuerpo produce niveles anormalmente bajos de hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea es clave para regular y mantener el equilibrio de dos minerales en el cuerpo: el calcio y el fósforo.

La baja producción de la hormona paratiroidea en el hipoparatiroidismo genera niveles anormalmente bajos de calcio y un aumento del fósforo en la sangre.

La afección se trata con suplementos para normalizar tus niveles de calcio y fósforo. Según la causa del hipoparatiroidismo, es probable que necesites tomar suplementos de por vida.

Glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides, que se encuentran detrás de la tiroides, fabrican la hormona paratiroidea, que participa en la regulación de los niveles corporales de los minerales calcio y fósforo.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de hipoparatiroidismo se pueden incluir los siguientes:

  • Hormigueo o ardor en las puntas de los dedos de las manos, los pies y los labios
  • Dolores musculares o calambres en las piernas, los pies, el estómago o el rostro
  • Contracciones o espasmos en los músculos, en particular alrededor de la boca, pero también en las manos, los brazos y la garganta
  • Fatiga o debilidad
  • Períodos menstruales dolorosos
  • Pérdida del cabello irregular
  • Piel seca y áspera
  • Uñas frágiles
  • Depresión o ansiedad

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes signos o síntomas asociados con el hipoparatiroidismo, consulta con el médico para una evaluación. Contacta con el médico inmediatamente si tienes una convulsión o tienes dificultad para respirar. Ambas pueden ser complicaciones del hipoparatiroidismo.

Causas

El hipoparatiroidismo se produce cuando las glándulas paratiroides no secretan la cantidad suficiente de hormonas paratiroideas. Tienes cuatro pequeñas glándulas paratiroides en el cuello, detrás de la glándula tiroides.

Entre los factores que pueden causar hipoparatiroidismo se incluyen los siguientes:

  • Cirugía de cuello. La causa más común de hipoparatiroidismo es el daño accidental o la extracción de las glándulas paratiroides durante una cirugía. La cirugía de cuello se puede hacer para tratar las afecciones de la glándula tiroides, o para tratar el cáncer de garganta o de cuello.
  • Enfermedad autoinmunitaria. En algunos casos, el sistema inmunitario ataca los tejidos paratiroideos como si fueran cuerpos extraños. En el proceso, las glándulas paratiroides dejan de producir su hormona.
  • Hipoparatiroidismo hereditario. En esta forma, las glándulas paratiroides no están presentes desde el nacimiento o no funcionan correctamente. Algunos tipos de hipoparatiroidismo hereditario se asocian con deficiencias de otras glándulas que producen hormonas.
  • Bajos niveles de magnesio en la sangre. Los niveles bajos de magnesio pueden afectar el funcionamiento de las glándulas paratiroides. Se requieren niveles normales de magnesio para la producción normal de la hormona paratiroidea.
  • Radioterapia extensa contra cáncer en el rostro o cuello. La radiación puede provocar la destrucción de las glándulas paratiroides. En pocas ocasiones, el tratamiento con yodo radioactivo para el hipertiroidismo puede provocar hipoparatiroidismo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar hipoparatiroidismo incluyen:

  • Cirugía de cuello reciente, en especial si la glándula tiroides estuvo implicada
  • Antecedentes familiares de hipoparatiroidismo
  • Tener ciertas afecciones autoinmunitarias o endocrinas como la enfermedad de Addison, que causa una disminución de las hormonas que producen las glándulas suprarrenales

Complicaciones

El hipoparatiroidismo puede dar lugar a diversas complicaciones.

Complicaciones reversibles

Los siguientes factores se deben a los bajos niveles de calcio, la mayoría de los cuales probablemente mejorarán con el tratamiento:

  • Espasmos similares a calambres de las manos y los dedos que pueden ser prolongados y dolorosos, o dolor muscular y contracciones o espasmos de los músculos de la cara, la garganta o los brazos. Cuando estos espasmos ocurren en la garganta, pueden interferir en la respiración, y crear una posible emergencia.
  • Sensación de hormigueo o ardor, o una sensación de hormigueo en los labios, la lengua, los dedos de las manos y los pies.
  • Convulsiones.
  • Malformación de los dientes, que afecta el esmalte dental y las raíces, en los casos en que el hipoparatiroidismo se produzca a una edad temprana, cuando los dientes se están desarrollando.
  • Problemas con la función renal.
  • Arritmia y desmayos, incluso insuficiencia cardíaca.

Complicaciones irreversibles

Un diagnóstico y tratamiento precisos podrían prevenir estas complicaciones asociadas con el hipoparatiroidismo. Pero una vez que se producen, el calcio y la vitamina D no las mejoran:

  • Retraso en el crecimiento
  • Desarrollo mental lento en los niños
  • Depósitos de calcio en el cerebro, que pueden causar problemas de equilibrio y convulsiones
  • Visión nublada debido a las cataratas

Prevención

No existen acciones específicas para prevenir el hipoparatiroidismo. Sin embargo, si tienes programada una cirugía de tiroides o cuello, habla con tu cirujano sobre el riesgo de que se dañen las glándulas paratiroides durante el procedimiento. El médico puede optar por analizar los niveles de calcio, hormona paratiroidea y vitamina D y hacer que comiences a tomar suplementos si es necesario antes de la cirugía.

Si te has sometido a una cirugía que afecta a la tiroides o al cuello, está atento a los signos y síntomas que puedan indicar la presencia de hipoparatiroidismo, como una sensación de hormigueo o ardor en los dedos de las manos o de los pies o en los labios, o contracciones o calambres musculares. Si se producen, es probable que tu médico te recomiende tratamiento inmediato con calcio y vitamina D para minimizar los efectos del trastorno.

Diagnóstico

El médico que sospeche de hipoparatiroidismo, buscará antecedentes médicos y realizará un examen físico.

Análisis de sangre

Estos hallazgos en los análisis de sangre podrían indicar hipoparatiroidismo:

  • Nivel bajo de calcio en sangre
  • Nivel bajo de la hormona paratiroides
  • Nivel alto de fósforo en sangre
  • Nivel bajo de magnesio en sangre

Tu médico también podría ordenar un análisis de orina para determinar si tu cuerpo está excretando demasiado calcio.

Tratamiento

El objetivo de este tratamiento es aliviar los síntomas y normalizar los niveles de calcio y fósforo en tu cuerpo. En general, un régimen de tratamiento incluye lo siguiente:

  • Tabletas de carbonato de calcio de administración por vía oral. Los suplementos de calcio de administración por vía oral pueden aumentar los niveles de calcio en tu sangre. Sin embargo, en dosis altas, los suplementos de calcio pueden causar efectos secundarios gastrointestinales, como estreñimiento, en algunas personas.
  • Vitamina D. Dosis altas de vitamina D, por lo general en forma de calcitriol, pueden ayudar a tu cuerpo a absorber calcio y a eliminar fósforo.
  • Magnesio. Si tu nivel de magnesio es bajo y tienes síntomas de hipoparatiroidismo, tu médico puede recomendarte que tomes un suplemento de magnesio.
  • Diuréticos tiazídicos. Si tus niveles de calcio siguen siendo bajos, incluso con el tratamiento, los diuréticos tiazídicos pueden ayudar a disminuir la cantidad de calcio que se pierde a través de la orina. Sin embargo, algunas personas con hipoparatiroidismo, incluidas las que heredaron la enfermedad, no deberían tomar diuréticos tiazídicos.
  • Hormona paratiroidea (Natpara). La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ha aprobado esta inyección que se administra una vez al día para el tratamiento del bajo nivel de calcio en la sangre debido al hipoparatiroidismo. Por el posible riesgo de cáncer de hueso (osteosarcoma), por lo menos en estudios con animales, este medicamento solo está disponible a través de un programa limitado a las personas cuyos niveles de calcio no pueden controlarse con suplementos de calcio y vitamina D, y que entienden cuáles son los riesgos.

Alimentación

El médico podría recomendarte que consultes a un dietista, quien seguramente te indicará que debes llevar una alimentación con las siguientes características:

  • Rica en calcio. Esto incluye productos lácteos, verduras de hoja verde, brócoli y alimentos enriquecidos con calcio, como algunos jugos de naranja y cereales de desayuno.
  • Baja en fósforo. Esto significa que debes evitar los refrescos, que contienen fósforo en forma de ácido fosfórico, y reducir el consumo de carnes, quesos duros y cereales integrales.

Infusión intravenosa

Si necesitas un alivio inmediato de los síntomas, el médico podría recomendar la hospitalización para que puedas recibir el calcio por infusión intravenosa, así como tabletas de calcio por vía oral. Después del alta hospitalaria, seguirás tomando calcio y vitamina D por vía oral.

Control

El médico te hará análisis de sangre regularmente para controlarte los niveles de calcio y fósforo. Al principio, es probable que estos análisis sean semanales y luego mensuales. Finalmente, necesitarás análisis de sangre solo dos veces al año.

Dado que el hipoparatiroidismo suele ser un trastorno de larga duración, el tratamiento generalmente es de por vida, al igual que los análisis de sangre regulares para determinar si el calcio se encuentra en niveles normales. El médico ajustará la dosis del suplemento de calcio si los niveles de calcio en la sangre aumentan o disminuyen.

Preparación antes de la cita

Es probable que primero consultes al médico de atención primaria. Quien podría remitirte a un médico capacitado en el tratamiento de trastornos hormonales (endocrinólogo).

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

Al momento de programar la cita, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar para hacerte un análisis específico. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita, y cuándo comenzaron
  • Información personal clave, incluidas las principales tensiones o cambios recientes en la vida y tus antecedentes médicos y los de tu familia
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluida la dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Trae a un familiar o un amigo contigo, de ser posible, para que te ayude a recordar la información que recibas.

En el caso del hipoparatiroidismo, las preguntas que debes hacerle al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi afección sea temporal o crónica?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • ¿Cuál es la mejor manera de controlar esta enfermedad con mis otras afecciones?
  • ¿Debo cambiar mi dieta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, entre ellas:

  • ¿Te sometiste recientemente a una cirugía que haya comprometido el cuello?
  • ¿Recibiste radioterapia en la cabeza o el cuello, o para el tratamiento de problemas de tiroides?
  • ¿Algún miembro de tu familia ha tenido síntomas similares?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Last Updated Dec 2, 2020


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