Neuropatía diabética

Perspectiva general

La neuropatía diabética es un tipo de daño en los nervios que puede producirse si tienes diabetes. Un nivel alto de azúcar en sangre (glucosa) puede dañar los nervios en todo el cuerpo. La neuropatía diabética afecta, con mayor frecuencia, los nervios de las piernas y de los pies.

Según los nervios afectados, los síntomas de la neuropatía diabética pueden abarcar desde dolor y entumecimiento de las piernas y los pies hasta problemas en el sistema digestivo, el tracto urinario, los vasos sanguíneos y el corazón. En algunas personas, estos síntomas son leves. Sin embargo, en otras, la neuropatía diabética puede ser bastante dolorosa e incapacitante.

La neuropatía diabética es una complicación frecuente y grave de la diabetes. Sin embargo, por lo general, su desarrollo puede prevenirse o retrasarse mediante controles estrictos de los niveles de azúcar en sangre y un estilo de vida saludable.

Síntomas

Hay cuatro tipos principales de neuropatías diabéticas. Puedes tener uno o más tipos de neuropatía. Los síntomas dependerán del tipo que tienes y de los nervios afectados. Por lo general, los síntomas aparecen de forma gradual. Puede ser que no notes nada anormal hasta que el daño nervioso sea de consideración.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es el tipo más común de neuropatía diabética. Afecta en primer lugar a los pies y las piernas, seguidos de las manos y los brazos. Por lo general, los signos y síntomas de la neuropatía periférica empeoran durante la noche. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • entumecimiento y capacidad reducida para sentir dolor o percibir cambios de temperatura;
  • Sensación de hormigueo o ardor
  • Dolores o calambres agudos
  • Mayor sensibilidad al tacto (para algunas personas, incluso el contacto con las sábanas puede resultar doloroso)
  • Debilidad muscular
  • pérdida de reflejos, especialmente en el tobillo;
  • pérdida del equilibrio y la coordinación;
  • Problemas serios en los pies, como úlceras, infecciones, y dolor en los huesos y las articulaciones

Neuropatía autonómica

El sistema nervioso autónomo controla el corazón, la vejiga, el estómago, los intestinos, los órganos sexuales y los ojos. La diabetes puede afectar los nervios en cualquiera de estas zonas y es probable que provoque lo siguiente:

  • Ausencia de síntomas de nivel bajo de glucosa en la sangre (hipoglucemia asintomática)
  • Problemas en la vejiga, entre ellos infecciones en el tracto urinario o retención o incontinencia de orina.
  • Estreñimiento, diarrea incontrolable o ambas
  • Vaciamiento lento del estómago (gastroparesia), lo que puede producir náuseas, vómitos, hinchazón y pérdida del apetito
  • Dificultad para tragar
  • Aumento o disminución del sudor
  • Problemas para controlar la temperatura corporal
  • Cambios en la forma en que tus ojos se adaptan a la luz o a la oscuridad
  • Aumento de la frecuencia cardíaca cuando estás en reposo
  • Disminuciones abruptas de la presión arterial luego de estar sentado o parado que pueden ocasionar desmayos o sensación de aturdimiento
  • Disfunción eréctil
  • Sequedad vaginal
  • Disminución de la respuesta sexual

Neuropatía radiculoplexopatía (amiotrofia diabética)

La neuropatía radiculoplexopatía afecta a los nervios en los muslos, las caderas, los glúteos y las piernas. Es más frecuente en personas con diabetes tipo 2 o en adultos mayores. Otros nombres para este tipo son amiotrofia diabética, neuropatía femoral o neuropatía proximal.

Los síntomas suelen presentarse en uno de los lados del cuerpo aunque, en ocasiones, pueden diseminarse hacia el otro lado. Es posible que presentes lo siguiente:

  • Dolor severo en una cadera y muslo o glúteo que ocurre un día o más
  • Debilidad y encogimiento de los músculos del muslo con el tiempo
  • Dificultad para levantarte luego de estar sentado
  • Hinchazón abdominal si el abdomen se ve afectado
  • Pérdida de peso

La mayoría de las personas mejoran, al menos de forma parcial, con el paso del tiempo, aunque los síntomas pueden empeorar antes de que se perciba una mejoría.

Mononeuropatía

Los mononeuropatía, una neuropatía focalizada, es el daño a un nervio específico de la cara, la parte media del cuerpo (el torso) o la pierna. Es más común en los adultos mayores. La mononeuropatía suele producirse repentinamente y ocasionar mucho dolor. Sin embargo, no suele causar problemas a largo plazo.

Los síntomas por lo general desaparecen sin tratamiento en el plazo de algunas semanas o meses. Los signos y síntomas específicos dependen del nervio afectado. Quizás tengas dolor en los siguientes lugares:

  • La pantorrilla o el pie
  • La espalda baja o la pelvis
  • La parte frontal del muslo
  • El pecho o el abdomen

La mononeuropatía también puede causar problemas en los ojos o la cara, y esto puede ocasionar lo siguiente:

  • Dificultad para enfocar
  • Visión doble
  • Dolor detrás de uno de los ojos
  • Parálisis en uno de los lados del rostro (parálisis de Bell)

A veces, la mononeuropatía se produce cuando alguien hace presión sobre un nervio (compresión nerviosa). El síndrome del túnel carpiano es un tipo común de neuropatía compresiva en personas con diabetes. Puede causar adormecimiento o cosquilleo en la mano o los dedos, excepto en el meñique. Es posible sentir debilidad en la mano y dejar caer las cosas.

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita una consulta con el médico si tienes lo siguiente:

  • Un corte o una llaga en el pie que está infectado o que no se cura
  • Ardor, hormigueo, debilidad o dolor en las manos o los pies que interfiere con tus actividades diarias o tu descanso
  • Cambios en la digestión, la orina o la función sexual
  • Mareos

Estos signos y síntomas no siempre significan que tienes un daño en los nervios. Sin embargo, pueden ser un signo de otra enfermedad que requiere atención médica. El diagnóstico y tratamiento tempranos de cualquier trastorno te brindan la mejor oportunidad de controlar tu diabetes y prevenir problemas futuros.

Causas

Daño en los nervios y los vasos sanguíneos

Es probable que la causa exacta difiera para cada tipo de neuropatía. Los investigadores creen que con el tiempo, el nivel elevado de azúcar en la sangre sin controlar daña los nervios e interfiere con su capacidad para enviar señales, lo que genera la neuropatía diabética. El nivel elevado de azúcar en la sangre también debilita las paredes de los pequeños vasos sanguíneos (capilares), que le proporcionan oxígeno y nutrientes a los nervios.

Sin embargo, es posible que una combinación de factores genere el daño en los nervios, entre ellos:

  • Inflamación en los nervios provocada por una respuesta autoinmune. El sistema inmunitario confunde los nervios con cuerpos extraños y los ataca.
  • Factores genéticos no relacionados con la diabetes que pueden hacer que algunas personas sean más propensas a manifestar daños en los nervios.
  • Fumar y consumir bebidas alcohólicas en exceso produce daños en los nervios y los vasos sanguíneos, y aumenta mucho el riesgo de infecciones.

Factores de riesgo

Cualquier persona con diabetes puede manifestar neuropatía diabética. Sin embargo, los siguientes factores de riesgo hacen que seas más propenso a sufrir un daño en los nervios:

  • Poco control del azúcar en la sangre. Si no controlas el azúcar en la sangre, presentas riesgo de sufrir complicaciones con la diabetes, incluso daño en los nervios.
  • Historia clínica de diabetes. Si tienes diabetes, el riesgo de neuropatía diabética aumenta con el tiempo, en especial si tu nivel de azúcar en la sangre no se controla correctamente.
  • Enfermedad renal. La diabetes puede dañar los riñones. El daño en los riñones envía toxinas a la sangre, las cuales pueden provocar daños en los nervios.
  • Tener sobrepeso. Un índice de masa corporal (IMC) mayor que 24 puede aumentar el riesgo de manifestar neuropatía diabética.
  • Fumar. El cigarrillo produce el estrechamiento y el endurecimiento de las arterias, lo que provoca una reducción en el flujo de la sangre hacia tus brazos y pies. Esto retrasa el proceso de sanación de las heridas y daña los nervios periféricos.

Complicaciones

La neuropatía diabética puede causar una serie de complicaciones graves, entre ellas:

  • Pérdida de un dedo del pie, de todo el pie o de la pierna. El daño a los nervios puede hacer que pierdas la sensibilidad en los pies. Las llagas y los cortes en los pies pueden infectarse de manera grave y sin que te des cuenta o convertirse en úlceras. Incluso las heridas en los pies de menor importancia que no cicatrizan pueden convertirse en úlceras. En los casos graves, la infección puede extenderse al hueso y las úlceras pueden causar la muerte del tejido (gangrena). Puede ser necesario quitar (amputar) un dedo del pie, un pie o incluso la parte inferior de la pierna.
  • Daño articular. El daño a los nervios puede causar que una articulación se deteriore y provocar una enfermedad llamada articulación de Charcot. Esto suele producirse en las pequeñas articulaciones de los pies. Los síntomas incluyen pérdida de sensibilidad e hinchazón articular, inestabilidad y, a veces, deformidad articular. El tratamiento inmediato puede ayudarte a sanar y prevenir un daño adicional en las articulaciones.
  • Infecciones en el tracto urinario e incontinencia urinaria. Si los nervios que controlan tu vejiga están dañados, es posible que no puedas vaciar la vejiga por completo. Las bacterias pueden acumularse en la vejiga y los riñones, y provocar infecciones del tracto urinario. El daño a los nervios también puede afectar tu capacidad de sentir cuando necesitas orinar o de controlar los músculos que liberan la orina, lo que provoca fugas (incontinencia).
  • Hipoglucemia asintomática. Un bajo nivel de azúcar en sangre (por debajo de 70 miligramos por decilitro [mg/dL]) normalmente causa temblores, sudoración y latidos cardíacos acelerados. Sin embargo, si tienes una neuropatía autonómica, es posible que no notes estos signos de advertencia.
  • Bruscos descensos de la presión arterial. El daño a los nervios que controlan el flujo de sangre puede afectar la capacidad de tu cuerpo para regular la presión arterial. Esto te puede causar un brusco descenso de la presión cuando te pones de pie después de estar sentado (hipotensión ortostática), lo que puede provocar mareos y desmayos.
  • Problemas digestivos. Si el daño nervioso afecta tu sistema digestivo, puedes tener estreñimiento o diarrea, o episodios de ambos. El daño nervioso relacionado con la diabetes puede producir gastroparesia, una enfermedad en la que el estómago se vacía muy lentamente o no se vacía en absoluto. Esto puede interferir con la digestión y afectar gravemente los niveles de azúcar en sangre y la nutrición. Los signos y síntomas incluyen náuseas, vómitos e hinchazón.
  • Disfunción sexual. La neuropatía autonómica suele dañar los nervios que afectan a los órganos sexuales. Los hombres pueden presentar disfunción eréctil. Las mujeres pueden tener dificultades con la lubricación y la excitación.
  • Aumento o disminución del sudor. El daño a los nervios puede alterar el funcionamiento de las glándulas sudoríparas y dificultar el control de la temperatura del cuerpo. Algunas personas con neuropatía autonómica tienen sudoración excesiva, especialmente durante la noche o mientras comen. Muy poco o nada de sudoración (anhidrosis) puede poner en riesgo la vida.

Prevención

Puedes evitar o retrasar la aparición de la neuropatía diabética y sus complicaciones si controlas con atención el nivel de azúcar en la sangre y te cuidas mucho los pies.

Control del azúcar en la sangre

Usa un monitor de glucosa casero para controlar el nivel de azúcar en sangre y asegurarte de que se mantiene en el rango objetivo. Es importante hacer esto en horarios fijos. Los cambios en los niveles de azúcar en la sangre pueden acelerar el daño en los nervios.

American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda que las personas diabéticas se sometan a un análisis de A1C al menos dos veces al año. Esta prueba de sangre indica tu nivel de azúcar en la sangre promedio en los últimos dos o tres meses. Si tu nivel de azúcar en la sangre no se controla bien o si se producen cambios en los medicamentos que tomas, es posible que necesites hacerte el análisis más seguido.

Cuidado de los pies

Sigue las recomendaciones de tu médico para un buen cuidado de los pies.

Los problemas en los pies, como las llagas que no sanan, las úlceras e incluso las amputaciones, son algunas complicaciones comunes de la neuropatía diabética. Sin embargo, puedes prevenir muchos de estos problemas haciéndote un examen de pie completo al menos una vez al año, pidiéndole a tu médico que controle tus pies en cada consulta y teniendo un buen cuidado de tus pies en tu hogar.

Para proteger la salud de tus pies, puedes hacer lo siguiente:

  • Controla tus pies todos los días. Observa si tienen ampollas, cortes, moretones, piel agrietada y desprendida, enrojecimiento e hinchazón. Usa un espejo o pídele a un familiar o amigo que te ayuden a examinar las zonas de tus pies que son difíciles de ver.
  • Mantén tus pies limpios y secos. Lávate los pies todos los días con agua tibia y un jabón suave. Evita remojar tus pies. Sécate bien los pies y las zonas entre los dedos con palmaditas y toques, utilizando una toalla suave.

    Aplícate loción humectante por toda la piel de los pies para prevenir grietas. Sin embargo, evita colocarte loción humectante entre los dedos de los pies, ya que puede provocar el crecimiento de hongos.

  • Córtate las uñas de los pies con cuidado. Córtate las uñas rectas de lado a lado y lima los bordes con cuidado para que no queden bordes filosos.
  • Usa medias limpias y secas. Usa medias de algodón o de fibras con control de humedad que no tengan bandas ajustadas ni costuras gruesas.
  • Usa calzado acolchonado y del talle correcto. Usa siempre zapatos o pantuflas, para evitar que tus pies se lastimen. Asegúrate de que tus zapatos sean del talle correcto y que permitan el movimiento de tus dedos. Un podólogo (médico especialista en los pies) puede enseñarte a comprar los zapatos correctos para ti y a evitar problemas como callos y durezas.

    Si sufres algún problema, tu médico puede ayudarte a tratarlo a fin de prevenir enfermedades más graves. Incluso pequeñas llagas pueden convertirse rápidamente en infecciones serias si no reciben tratamiento.

    Si calificas para Medicare, es posible que tu plan cubra el costo de al menos un par de zapatos al año. Pídele más información a tu médico o a tu educador de diabetes.

Diagnóstico

Por lo general, un médico puede diagnosticar neuropatía diabética al realizar un examen físico y revisar con atención tus síntomas e historia clínica.

El médico controlará lo siguiente:

  • La fortaleza y el tono muscular general
  • Los reflejos de los tendones
  • La sensibilidad al tacto y la vibración

Además en cada visita, el médico debe controlar si tienes llagas en los pies, piel agrietada, ampollas, y problemas de articulaciones y huesos. American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda que todas las personas con diabetes se sometan a un examen integral de los pies al menos una vez al año.

Junto con el examen físico, es posible que el médico realice u solicite análisis específicos que faciliten diagnosticar la neuropatía diabética, como los siguientes:

  • Prueba de filamentación. El médico cepillará una fibra de nailon suave (monofilamento) sobre las áreas de la piel para evaluar tu sensibilidad al tacto.
  • Análisis sensorial cuantitativo. Este estudio no invasivo se utiliza para evaluar la respuesta de los nervios ante la vibración y los cambios de temperatura.
  • Pruebas de conducción nerviosa. Esta prueba mide la velocidad con la que viajan los impulsos eléctricos en los nervios de tus brazos y piernas. Suele utilizarse para el diagnóstico del síndrome del túnel carpiano.
  • Electromiografía (EMG). Este estudio, que suele realizarse en conjunto con las pruebas de conducción nerviosa, sirve para medir las descargas eléctricas que se producen en los músculos.
  • Pruebas autonómicas. Si tienes síntomas de neuropatía autonómica, es posible que se deban realizar pruebas especiales para determinar la manera en que la presión arterial cambia mientras estás en diferentes posiciones, y si sudas de forma normal.

Tratamiento

No hay curas conocidas para la neuropatía diabética. Los objetivos del tratamiento son los siguientes:

  • Reducir el avance de la enfermedad
  • Aliviar el dolor
  • Controlar las complicaciones y restablecer las funciones

Reducir el avance de la enfermedad

Mantener constantemente el nivel de azúcar en sangre dentro del rango objetivo es esencial para evitar o retrasar la progresión de los daños en los nervios. Hacer esto puede incluso mejorar algunos de los síntomas que ya manifiestas. El médico determinará el rango objetivo más conveniente para ti según varios factores, como tu edad, el tiempo que has tenido diabetes y tu estado de salud general.

Para muchas personas que tienen diabetes, American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) suele recomendar los siguientes niveles de azúcar en sangre:

  • Entre 80 y 130 mg/dL (4,4 y 7,2 mmol/L) antes de las comidas
  • Menos de 180 mg/dL (10,0 mmol/L) dos horas después de las comidas

Para muchas personas con diabetes, Mayo Clinic por lo general recomienda los siguientes niveles objetivo de azúcar en sangre antes de las comidas:

  • Entre 80 y 120 mg/dL (4,4 y 6,7 mmol/L) para personas de 59 años o menos que no tienen otros trastornos médicos
  • Entre 100 y 140 mg/dL (5,6 y 7,8 mmol/L) para personas de 60 años o más, o para aquellos con otras enfermedades, como trastornos del corazón, los pulmones y los riñones

Ten en cuenta que el médico quizás deba ajustar estos rangos objetivo según tus necesidades individuales de salud.

Otras formas importantes de ayudar a reducir o prevenir el avance de la enfermedad incluyen controlar la presión arterial y mantener un peso y estilo de vida saludables.

Aliviar el dolor

Hay muchos medicamentos de venta bajo receta disponibles para el dolor neurálgico relacionado con la diabetes, pero no funcionan para todas las personas. Los efectos secundarios siempre son posibles. Cuando consideres un medicamento, habla con el médico sobre las ventajas y las desventajas para determinar lo que podría ser mejor para ti.

Entre los tratamientos bajo receta para el alivio del dolor pueden incluirse los siguientes:

  • Medicamentos antiepilépticos. Algunos medicamentos utilizados para tratar trastornos convulsivos (epilepsia) también se utilizan para aliviar el dolor en los nervios. American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda comenzar con pregabalina (Lyrica). Otros que se han utilizado para tratar la neuropatía son la gabapentina (Gralise, Neurontin) y la carbamazepina (Carbatrol, Tegretol). Entre los efectos secundarios pueden incluirse somnolencia, mareos e hinchazón.
  • Antidepresivos. Algunos antidepresivos alteran los procesos químicos en el cerebro que hacen que sientas dolor. No necesitas tener depresión para que estos medicamentos alivien el dolor de los nervios. Se han utilizado dos clases de antidepresivos para el tratamiento de la neuropatía.

    Los tricíclicos, que incluyen la amitriptilina, la desipramina (Norpramin) y la imipramina (Tofranil), pueden proporcionar alivio para los síntomas de leves a moderados. No obstante, los efectos secundarios pueden ser molestos e incluir sequedad en la boca, sudoración, aumento de peso, estreñimiento y mareos.

    Los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN) pueden aliviar el dolor con menos efectos secundarios. American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda el uso de duloxetina (Cymbalta) como el primer tratamiento. Otro que puede utilizarse es venlafaxina (Effexor XR). Entre los posibles efectos secundarios de los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina se incluyen náuseas, somnolencia, mareos, disminución del apetito y estreñimiento.

Algunas veces, un antidepresivo se puede combinar con un medicamento anticonvulsivo o un analgésico.

Controlar las complicaciones y restablecer funciones

Es probable que tu equipo de atención médica para la diabetes comprenda diferentes especialistas, como un médico especializado en tratar los problemas del tracto urinario (urólogo) y médico del corazón (cardiólogo), que pueden ayudar a prevenir o tratar las complicaciones que puedan surgir.

El tratamiento depende del tipo de complicación relacionada con la neuropatía que tienes, por ejemplo:

  • Problemas en el tracto urinario. Algunos medicamentos pueden interferir con el funcionamiento de la vejiga. El médico puede recomendarte interrumpir la medicación o cambiarla. Se recomienda un programa de micción estricto u orinar cada pocas horas (micción programada) mientras aplicas presión leve en la zona de la vejiga (debajo del ombligo). Otros métodos, incluida la autocateterización, pueden ser necesarios para eliminar la orina de una vejiga con daño nervioso.
  • Problemas digestivos. Para aliviar los signos y síntomas de la gastroparesia (indigestión, eructos, náuseas o vómitos), los médicos sugieren consumir comidas en porciones más pequeñas y con mayor frecuencia, y reducir el consumo de fibras, grasas y (para muchas personas) sopas y purés. Los cambios en la dieta y algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar la diarrea, el estreñimiento y las náuseas.
  • Presión arterial baja al levantarse (hipotensión ortostática). El tratamiento comienza con cambios de hábito simples, como no beber alcohol, tomar mucha agua, y sentarse y pararse lentamente. Dormir con una elevación de 6 a 10 pulgadas (entre 15 y 25 centímetros) en la cabecera de la cama ayuda a prevenir los cambios en la presión arterial. El médico también te puede recomendar medias de compresión y otro tipo de compresión similar para el abdomen (vendaje abdominal). Existen varios medicamentos que pueden utilizarse, ya sea de forma individual o en conjunto, para tratar la hipotensión ortostática.
  • Disfunción sexual. Los medicamentos tomados por vía oral o mediante inyección pueden mejorar la función sexual en algunos hombres, pero no son seguros ni efectivos para todos. Los dispositivos mecánicos de vacío pueden aumentar el flujo de sangre hacia el pene. Las mujeres pueden utilizar lubricantes vaginales.

Estilo de vida y remedios caseros

Las siguientes medidas pueden ayudarte a sentirte mejor en términos generales y a reducir el riesgo de neuropatía diabética:

  • Mantén controlada tu presión arterial. Las personas con diabetes son más propensas a tener presión arterial alta que las personas que no tienen diabetes. Tener presión arterial alta y diabetes aumenta, en gran medida, el riesgo de sufrir complicaciones, ya que ambos trastornos dañan los vasos sanguíneos y reducen el flujo de la sangre. Intenta mantener tu presión arterial en el nivel recomendado por tu médico y asegúrate de que te la controlen en cada consulta.
  • Elige alimentos sanos. Es importante tener una dieta equilibrada que incluya una gran variedad de alimentos saludables (especialmente frutas, verduras y granos integrales) y limitar los tamaños de las porciones para ayudar a alcanzar o a mantener un peso saludable.
  • Mantente activo todos los días. El ejercicio es una de las mejores maneras de mantener controlada el azúcar en sangre. También mejora el flujo sanguíneo y mantiene tu corazón saludable. American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) recomienda 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada a la semana para la mayoría de los adultos con diabetes. También sugiere levantarse cada 30 minutos cuando estés sentado para producir breves intervalos rápidos de actividad. De todos modos, primero habla con tu médico o fisioterapeuta. Si tu sensibilidad en las piernas disminuyó, ciertos tipos de ejercicios son más seguros que otros.
  • Deja de fumar. Si tienes diabetes y consumes tabaco en cualquiera de sus formas, eres más propenso a perder la vida por un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular que los no fumadores con diabetes. Además, eres más propenso a desarrollar problemas de circulación en los pies. Si consumes tabaco, habla con tu médico sobre distintas opciones para dejarlo.

Medicina alternativa

También existen varias terapias alternativas, como la crema de capsaicina (hecha con ají), las sesiones de fisioterapia o la acupuntura, que pueden ayudarte a aliviar el dolor. Los médicos suelen utilizarlas junto con medicamentos, pero algunas pueden funcionar por sí mismas.

  • Capsaicina. Cuando se aplica en la piel, la crema de capsaicina puede reducir la sensación de dolor en algunas personas. Entre los efectos secundarios pueden incluirse sensación de ardor e irritación en la piel.
  • Ácido alfalipoico. Se trata de un poderoso antioxidante que se encuentra en algunos alimentos y puede ayudar a aliviar los síntomas de dolor en los nervios en algunas personas.
  • Electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS). Es posible que el médico te recete esta terapia, que puede ayudar a prevenir que las señales de dolor lleguen al cerebro. La TENS envía pequeños impulsos eléctricos a determinadas vías nerviosas a través de pequeños electrodos que se colocan en tu piel. Aunque este procedimiento es seguro y no produce dolor, la electroestimulación nerviosa transcutánea no resulta efectiva para todas las personas ni para todos los tipos de dolor.
  • Acupuntura. La acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor producido por la neuropatía y, por lo general, no produce efectos secundarios. Es importante tener en cuenta que la acupuntura no siempre produce alivio inmediato y que es posible que se necesite más de una sesión.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Vivir con neuropatía diabética puede ser difícil y frustrante. Si te sientes desanimado, hablar con un consejero o con un terapeuta puede ser útil.

Los grupos de apoyo también pueden darte ánimo y consejos sobre cómo sobrellevar la neuropatía diabética. Pregúntale al médico si existen grupos de apoyo en tu zona, o pídele que te derive a un terapeuta. American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) te ofrece ayuda en línea a través de su sitio web.

Preparación antes de la cita

Si todavía no consultaste a un endocrinólogo, es probable que te deriven a uno si comienzas a mostrar signos de complicaciones de la diabetes. Un endocrinólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos en el metabolismo, como la diabetes. Es posible que también te deriven a un neurólogo, un médico especializado en el tratamiento de problemas del sistema nervioso.

Estos son algunos consejos para ayudarte a que te prepares para la consulta con el médico:

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal esencial, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Escribe tus niveles de azúcar en sangre recientes si los controlas en casa.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe. A veces es difícil recordar toda la información que el médico te proporciona durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.

También es útil anotar preguntas que le quieras realizar al médico. Con respecto a la neuropatía diabética, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿La diabetes es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Tengo que realizarme pruebas para confirmar la causa de mis síntomas? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Es temporal o prolongada esta enfermedad?
  • Si controlo mis niveles de azúcar en sangre, ¿mejorarán o desaparecerán mis síntomas?
  • ¿Hay tratamientos disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Necesito consultar con otros médicos, un educador de diabetes certificado o un nutricionista?

Prevención

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cómo está tu control del azúcar en sangre?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante, o aparecen y desaparecen?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Qué aspectos del control de la diabetes encuentras más complicados?
  • ¿Qué podría ayudarte a tener un mejor control sobre la diabetes?

Last Updated Feb 5, 2019


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