Pancreatitis

Perspectiva general

La pancreatitis es inflamación en el páncreas. El páncreas es una glándula alargada y plana que se encaja detrás del estómago en la parte superior del abdomen. El páncreas produce enzimas que ayudan a la digestión y hormonas que ayudan a regular la forma en que el cuerpo procesa el azúcar (glucosa).

La pancreatitis puede presentarse como pancreatitis aguda; es decir, aparece repentinamente y dura algunos días. O bien, puede presentarse como pancreatitis crónica; es decir, aparece a lo largo de muchos años.

Los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, pero los casos graves pueden provocar complicaciones potencialmente fatales.

Pancreatitis causada por cálculos biliares

Los cálculos biliares son una causa común de la pancreatitis. Los cálculos biliares, que se producen en la vesícula biliar, pueden obstruir la vía biliar, detener el viaje de las enzimas pancreáticas hacia el intestino delgado y obligarlas a retroceder al páncreas nuevamente. Posteriormente, las enzimas comienzan a irritar las células del páncreas, lo cual provoca la inflamación asociada con la pancreatitis.

Síntomas

Los signos y síntomas de la pancreatitis pueden variar, según el tipo que padezcas.

Los signos y síntomas de la pancreatitis aguda incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior
  • Dolor abdominal que se extiende a la espalda
  • Dolor abdominal que empeora después de comer
  • Fiebre
  • Taquicardia
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor con la palpación al tocarse el abdomen

Los signos y síntomas de la pancreatitis crónica incluyen los siguientes:

  • Dolor en la zona abdominal superior
  • Pérdida de peso de forma involuntaria
  • Heces de aspecto aceitoso y mal olor (esteatorrea)

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si tienes dolor abdominal persistente. Busca atención médica inmediata si el dolor abdominal es tan intenso que no puedes quedarte sentado ni encontrar una posición que te permita estar más cómodo.

Causas

La pancreatitis aparece cuando las enzimas digestivas se activan cuando todavía se encuentran en el páncreas, lo que irrita las células del páncreas y causa inflamación.

Tras repetidos episodios de pancreatitis aguda, puede dañarse el páncreas y producirse una pancreatitis crónica. Se puede formar tejido cicatricial en el páncreas y provocar una pérdida funcional. Una actividad pancreática deficiente puede causar problemas digestivos y diabetes.

Las condiciones que pueden desencadenar una pancreatitis comprenden:

  • Alcoholismo
  • Cálculos biliares
  • Cirugía abdominal
  • Determinados medicamentos
  • Tabaquismo
  • Fibrosis quística
  • Antecedentes familiares de pancreatitis
  • Nivel alto de calcio en la sangre (hipercalcemia), que pueden ser causados por glándulas paratiroides hiperactivas (hiperparatiroidismo)
  • Nivel alto de triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infección
  • Lesión en el abdomen
  • Cáncer de páncreas

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica, un procedimiento utilizado para tratar cálculos biliares, también puede provocar pancreatitis.

A veces, no se detecta la causa de la pancreatitis.

Complicaciones

La pancreatitis puede provocar complicaciones graves como las siguientes:

  • Seudoquistes. La pancreatitis aguda puede provocar que los líquidos y residuos se acumulen en bolsas similares a quistes en el páncreas. Un seudoquiste grande que se rompe puede provocar complicaciones como sangrado interno e infección.
  • Infección. La pancreatitis aguda puede hacer que tu páncreas sea vulnerable a las bacterias y a la infección. Las pancreatitis son graves y requieren tratamiento intensivo, como una cirugía, para quitar el tejido infectado.
  • Insuficiencia renal. La pancreatitis aguda puede provocar insuficiencia renal que se puede tratar con diálisis si la insuficiencia renal es grave y persistente.
  • Problemas respiratorios. La pancreatitis aguda puede ocasionar cambios químicos en el cuerpo que afectan el funcionamiento de los pulmones, lo cual hace que el nivel de oxígeno en la sangre disminuya a niveles peligrosamente bajos.
  • Diabetes. El daño a las células que producen insulina en el páncreas por la pancreatitis crónica puede provocar diabetes, una enfermedad que afecta la manera en que tu cuerpo usa la glucemia.
  • Desnutrición. Tanto la pancreatitis aguda como la crónica pueden provocar que el páncreas produzca menos enzimas necesarias para descomponer y procesar nutrientes de los alimentos que ingieres. Esto puede provocar desnutrición, diarrea y pérdida de peso, aunque sigas consumiendo los mismos alimentos o la misma cantidad de alimentos.
  • Cáncer de páncreas. La inflamación del páncreas durante mucho tiempo causada por la pancreatitis crónica es un factor de riesgo para desarrollar cáncer de páncreas.

Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos que se usan para diagnosticar la pancreatitis incluyen lo siguiente:

  • Análisis de sangre para detectar niveles elevados de enzimas pancreáticas
  • Análisis de heces en pancreatitis crónica para medir los niveles de grasa que podrían sugerir que tu sistema digestivo no está absorbiendo apropiadamente los nutrientes
  • Tomografía computarizada (TC) para detectar cálculos biliares y evaluar la inflamación del páncreas
  • Ecografía abdominal para detectar cálculos biliares e inflamación del páncreas
  • Ecografía endoscópica para detectar inflamación y bloqueos en el conducto pancreático o en las vías biliares
  • Resonancia magnética (RM) para detectar anomalías en la vesícula, el páncreas y los conductos

El médico podría indicar otras pruebas, según tu situación en particular.

Tratamiento

Los tratamientos iniciales en el hospital pueden incluir:

  • Ayuno. Dejarás de comer durante un par de días en el hospital para que tu páncreas pueda recuperarse.

    Una vez controlada la inflamación del páncreas, puedes comenzar a beber líquidos transparentes y comer alimentos blandos. Con el tiempo, puedes volver a tu dieta habitual.

    Si la pancreatitis persiste y sigues teniendo dolor al comer, puede que el médico recomiende un tubo (sonda) de alimentación para que puedas nutrirte.

  • Medicamentos para el dolor. La pancreatitis puede provocar dolor intenso. Tu equipo de atención médica te dará medicamentos para controlar el dolor.
  • Líquidos por vía intravenosa. Cuando tu organismo dedica energía y líquidos a reparar el páncreas, es posible que te deshidrates. Por esta razón, recibirás líquido extra por una vena del brazo durante tu estancia hospitalaria.

Una vez que la pancreatitis esté controlada, tu equipo de atención puede tratar la causa oculta de la pancreatitis. Dependiendo de cuál sea la causa de la pancreatitis, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Procedimientos para aliviar las obstrucciones de las vías biliares. La pancreatitis provocada por un estrechamiento u obstrucción de las vías biliares puede requerir procedimientos para abrir o ensanchar la vía biliar.

  • Un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica utiliza un tubo largo con una cámara en el extremo para examinar el páncreas y las vías biliares. El tubo se introduce por la garganta y la cámara envía imágenes del sistema digestivo a un monitor.

    La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica puede facilitar el diagnóstico de problemas en el conducto biliar y el conducto pancreático, y su reparación. En algunas personas, particularmente en los ancianos, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica también puede ocasionar una pancreatitis aguda.

  • Cirugía de la vesícula biliar. Si la causa de tu pancreatitis son los cálculos biliares, es posible que tu médico recomiende extirpar la vesícula biliar (colecistectomía).
  • Cirugía pancreática. Puede que necesites cirugía para drenar líquido del páncreas o para extirpar tejido enfermo.
  • Tratamiento para el alcoholismo. Tomar varios tragos al día durante muchos años puede causar pancreatitis. Si esta es la causa de tu pancreatitis, puede que el médico te recomiende ingresar a un programa de tratamiento para la adicción al alcohol. Seguir bebiendo puede empeorar tu pancreatitis y ocasionar graves complicaciones.

Tratamientos adicionales para la pancreatitis crónica

Según tu situación, la pancreatitis crónica puede requerir tratamientos adicionales, incluidos los siguientes:

  • Tratamiento para el dolor. La pancreatitis crónica puede provocar un dolor abdominal persistente. Tu médico puede recomendarte medicamentos para controlar el dolor y puede derivarte a un especialista en dolor.

    El dolor intenso puede aliviarse con opciones como una ecografía endoscópica o una cirugía para bloquear los nervios que envían señales de dolor desde el páncreas al cerebro.

  • Enzimas para mejorar la digestión. Los suplementos de enzimas pancreáticas pueden ayudar a tu cuerpo a descomponer y procesar los nutrientes provenientes de los alimentos que ingieres. Las enzimas pancreáticas se toman con cada comida.
  • Cambios en tu dieta. Es posible que tu médico te derive a un dietista; este último puede ayudarte a planificar comidas con bajo contenido de grasa y alto contenido de nutrientes.

Estilo de vida y remedios caseros

Una vez que dejas el hospital, puedes tomar algunas medidas para continuar tu recuperación de la pancreatitis como las siguientes:

  • Deja de beber alcohol. Si no puedes dejar de beber alcohol, consulta con tu médico para recibir ayuda. El médico puede derivarte a programas locales para poder dejar de beber.
  • Dejar de fumar. Si fumas, deja de hacerlo. Si no fumas, no comiences a hacerlo. Si no puedes dejar de fumar por tus propios medios, pídele ayuda al médico. Los medicamentos y el apoyo psicológico pueden ayudarte a dejar de fumar.
  • Elige una dieta con bajo contenido de grasa. Elige una dieta que limite la cantidad de grasa, y priorice el consumo de frutas y vegetales frescos, los cereales integrales y las proteínas magras.
  • Bebe más líquidos. La pancreatitis puede provocar deshidratación; por eso, bebe más líquidos durante el día. Tener cerca una botella o un vaso con agua puede resultarte útil.

Medicina alternativa

Las terapias alternativas no pueden tratar la pancreatitis, pero algunas terapias alternativas pueden ayudar a sobrellevar el dolor asociado con la pancreatitis.

Las personas que presentan pancreatitis crónica pueden experimentar un dolor constante que no es fácil de controlar con medicamentos. Utilizar terapias de medicina complementaria y alternativa junto con los medicamentos recetados por el médico puede ayudarte a que sientas que tienes un mayor control del dolor.

Algunos ejemplos de las terapias alternativas que pueden ayudarte a hacer frente al dolor son los siguientes:

  • Meditación
  • Ejercicios de relajación
  • Yoga
  • Acupuntura

Preparación antes de la cita

Comienza haciendo una consulta con tu médico de cabecera o con un médico general si tienes algún signo o síntoma que te preocupa. Si tu médico sospecha que tienes pancreatitis, es posible que te derive a un especialista del aparato digestivo (gastroenterólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que siempre hay mucho para tratar, es aconsejable ir bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces, puede ser difícil asimilar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la pancreatitis, algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlar la pancreatitis junto con estas enfermedades?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte más tiempo para tratar los puntos que quieres abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Has tenido estos síntomas antes?
  • ¿Te han diagnosticado pancreatitis en el pasado?
  • ¿Bebes alcohol? Si es así, ¿cuánto y con qué frecuencia lo haces?
  • ¿Habías comenzado a tomar algún medicamento nuevo antes de que comenzaran los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades pancreáticas?

Last Updated Aug 7, 2018


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