Dolor de artritis: tratamientos con medicamentos que se absorben a través de la piel

Después de un fin de semana especialmente activo de practicar senderismo o trabajar en el patio, es posible que te sigan doliendo las articulaciones aunque tomes tu analgésico habitual para la artritis. Si eres reacio a tomar otra pastilla, podrías preguntarte si puedes aliviarte el dolor usando una crema para las articulaciones.

¿Cómo funcionan estos productos? ¿Pueden aliviar el dolor de la artritis?

¿Qué son los analgésicos tópicos?

Los analgésicos tópicos se absorben a través de la piel. Las variedades más comunes son las cremas o geles que se frotan en la piel sobre las articulaciones doloridas. Algunos vienen en aerosol o en un parche que se adhiere a la piel.

Debido a que los ingredientes se absorben a través de la piel, la mayoría de los analgésicos tópicos son más eficaces en las articulaciones que están cerca de la superficie de la piel, como las articulaciones de las manos y las rodillas.

¿Qué tipos de ingredientes se usan?

Los analgésicos tópicos de venta libre pueden incluir los siguientes ingredientes activos:

  • Capsaicina. La capsaicina causa la sensación de ardor que normalmente se asocia con los chiles (ajíes picantes). Las cremas de capsaicina agotan en las células nerviosas una sustancia química que es importante para enviar mensajes de dolor. Algunos ejemplos son Capzasin y Zostrix. La capsaicina es más efectiva si se usa varias veces al día. Pueden pasar hasta dos semanas antes de que se sienta el alivio.
  • Salicilatos. Los salicilatos contienen la sustancia analgésica que se encuentra en la aspirina. Algunos ejemplos son Aspercreme y Bengay.
  • Contrairritantes. Ciertas sustancias como el mentol y el alcanfor producen una sensación de calor o frío que puede anular temporalmente tu capacidad para sentir el dolor de la artritis. Algunos ejemplos son Icy Hot y Biofreeze.
  • Anestésicos. Los anestésicos tópicos como la lidocaína producen una sensación de adormecimiento para reducir el dolor. La lidocaína está disponible en forma de crema, gel, aerosol o parche. Algunos ejemplos son LidoPatch y Topicaine.

¿Dan buenos resultados?

Existen diversas opiniones acerca de la efectividad de los analgésicos tópicos de venta libre. Si bien muchas personas dicen que estos productos ayudan a aliviar el dolor de la artritis, la investigación científica solo reveló beneficios modestos.

Algunos productos dan muy poco resultado e incluso no superan al placebo en cuanto al alivio del dolor de la artritis. La capsaicina puede ser más efectiva cuando se usa junto con otros tratamientos, como las tabletas que contienen antiinflamatorios no esteroides (AINE).

¿Son seguras?

La aplicación de cremas con capsaicina puede hacer que la piel te arda o duela; sin embargo, esta molestia suele disminuir a las pocas semanas de usar estas cremas a diario. Lávate las manos cuidadosamente después de cada aplicación y no te toques los ojos ni las membranas mucosas. Es posible que necesites guantes de látex para aplicar la crema.

Si eres alérgico a la aspirina o estás tomando anticoagulantes, consulta con el médico antes de usar medicamentos tópicos que contengan salicilatos. Además, demasiada cantidad puede ser tóxica.

No uses analgésicos tópicos sobre la piel lastimada o irritada ni con una compresa o venda caliente.

¿Existen analgésicos tópicos disponibles con receta?

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos orales son un tratamiento común para la artrosis, pero pueden irritar el estómago. Sin embargo, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos tópicos tienen un menor riesgo causar de irritación estomacal.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado varios productos tópicos (Voltaren, Solaraze, otros) que contienen el medicamento antiinflamatorio no esteroideo diclofenaco de venta bajo receta para el tratamiento de la artrosis en las articulaciones cercanas a la superficie de la piel, como las manos y las rodillas.

Algunos estudios indican que muchas cremas y geles antiinflamatorios no esteroides funcionan tan bien como sus contrapartes orales. Para las personas mayores o para aquellos que no pueden tolerar los medicamentos antiinflamatorios no esteroides orales, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides tópicos podrían ser usados en su lugar.

Last Updated Dec 14, 2019


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