Radiocirugía estereotáctica

Perspectiva general

La radiocirugía estereotáctica utiliza muchos haces de radiación enfocados de forma precisa para tratar los tumores y otros problemas en el cerebro, el cuello, los pulmones, el hígado, la columna y otras partes del cuerpo.

No es una cirugía en el sentido tradicional ya que no hay incisión. En lugar de ello, la radiocirugía estereotáctica emplea imágenes tridimensionales para dirigir altas dosis de radiación al área afectada con un impacto mínimo en el tejido saludable que la rodea.

Al igual que otras formas de radiación, la radiocirugía estereotáctica trabaja dañando el ADN de las células objetivo. De esta manera, las células afectadas pierden la capacidad de reproducirse, lo cual causa que el tumor se reduzca.

La radiocirugía estereotáctica del cerebro y la columna vertebral por lo general se completa en una única sesión. La radiocirugía corporal se utiliza para tratar los tumores pulmonares, hepáticos, suprarrenales y de otros tejidos blandos, y el tratamiento suele incluir varias sesiones (de tres a cinco).

Cuando los médicos usan la radiocirugía estereotáctica para tratar tumores en áreas del cuerpo diferentes al cerebro, a veces recibe el nombre de radioterapia corporal estereotáctica o radioterapia ablativa estereotáctica.

Los médicos utilizan tres tipos de tecnología para administrar radiación durante la radiocirugía estereotáctica en el cerebro y otras partes del cuerpo:

  • Las máquinas de acelerador lineal emplean rayos X (fotones) para tratar las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y otras partes del cuerpo. Las máquinas de acelerador lineal también se conocen por la marca comercial del fabricante, como CyberKnife y TrueBeam. Estas máquinas pueden realizar la radiocirugía estereotáctica en una única sesión o entre tres y cinco sesiones para tumores más grandes; esto se llama radioterapia estereotáctica fraccionada.
  • Las máquinas de cuchillo Gamma emplean 192 o 201 haces pequeños de rayos gamma para dirigir a las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y tratarlas. Las máquinas de bisturí de rayos gamma no son tan comunes como las máquinas de acelerador lineal y se utilizan principalmente para tumores pequeños a medianos y lesiones en el cerebro asociadas con una variedad de enfermedades.
  • La radioterapia de protones (radiocirugía con partículas cargadas) es el tipo más reciente de radiocirugía estereotáctica y solo se encuentra disponible en unos pocos centros de investigación en los EE. UU., aunque la cantidad de centros que ofrecen radioterapia de protones ha aumentado considerablemente en los últimos años. La radioterapia de protones puede tratar los cánceres cerebrales en una única sesión usando radiocirugía estereotáctica o puede usar radioterapia estereotáctica fraccionada para tratar tumores en el cuerpo en varias sesiones.

Cómo funciona

Todos los tipos de radiocirugía estereotáctica y radioterapia funcionan de manera similar.

El equipo especializado dirige muchos haces de radiación pequeños hacia un tumor u otro objetivo. Cada haz tiene un efecto muy leve sobre el tejido que atraviesa, no obstante, se emite una dosis dirigida de radiación en el lugar donde se cruzan todos los haces.

Una dosis alta de radiación emitida sobre la zona afectada genera una reducción de los tumores y produce un cierre de los vasos sanguíneos a lo largo del tiempo que dure el tratamiento, lo que provoca que se interrumpa el suministro de la sangre que llega al tumor.

La precisión de la radiocirugía estereotáctica supone un daño mínimo a los tejidos sanos circundantes. En la mayoría de los casos, la radiocirugía representa un menor riesgo de efectos secundarios en comparación con los otros tipos de cirugía tradicional o radioterapia.

Los rayos gamma envían radiación a la cabeza.

La tecnología de radiocirugía estereotáctica con bisturí de rayos gamma utiliza muchos rayos gamma pequeños para administrar una dosis precisa de radiación a un objetivo.

Por qué se debe hacer

Hace unos 50 años, la radiocirugía estereotáctica se utilizó por primera vez como una alternativa menos invasiva y más segura para la cirugía estándar de cerebro (neurocirugía), la cual requiere incisiones en la piel, el cráneo, las membranas que rodean el cerebro y el tejido del cerebro.

A partir de entonces, la aplicación de la radiocirugía estereotáctica se expandió ampliamente para tratar múltiples enfermedades neurológicas o de otro tipo, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • Tumor cerebral. La radiocirugía estereotáctica, como la que se realiza con bisturí de rayos gamma, a menudo se utiliza para tratar tumores cerebrales no cancerosos (benignos) y cancerosos (malignos), entre los que se incluyen meningiomas, paragangliomas, hemangioblastomas y craneofaringiomas.

    La radiocirugía estereotáctica se puede utilizar para tratar los tipos de cáncer que se han expandido hasta el cerebro desde otra parte del cuerpo (metástasis cerebrales).

  • Malformación arteriovenosa. Las malformaciones arteriovenosas son ovillos anormales de arterias y venas en el cerebro. En una malformación arteriovenosa, la sangre fluye directamente desde las arterias a las venas, sin pasar por los pequeños vasos sanguíneos (capilares). Es posible que las malformaciones arteriovenosas alteren el flujo normal de la sangre y que causen sangrados (hemorragias) o accidentes cerebrovasculares.

    La radiocirugía estereotáctica destruye la malformación arteriovenosa y provoca que los vasos sanguíneos afectados se bloqueen con el tiempo.

  • Neuralgia del trigémino. La neuralgia del trigémino es un trastorno de dolor crónico de uno de los nervios trigéminos o de ambos, los cuales transmiten información sensorial entre el cerebro y las áreas de la frente, la mejilla y el maxilar inferior. Este trastorno nervioso provoca dolor facial extremo que se siente como una descarga eléctrica.

    El tratamiento de la radiocirugía estereotáctica para la neuralgia del trigémino se enfoca en la raíz del nervio para interrumpir estas señales de dolor.

  • Neurinoma del acústico. Un neuroma acústico (schwannoma vestibular) es un tumor benigno que se manifiesta en el nervio principal del equilibrio y audición desde el oído interno hasta el cerebro.

    Cuando el tumor ejerce presión sobre el nervio, la persona puede experimentar pérdida auditiva, mareos, pérdida del equilibrio y zumbido de oído (acúfenos o tinnitus). A medida que el tumor crece, puede también ejercer presión en los nervios que afectan las sensaciones y el movimiento muscular en la cara.

    Es posible que la radiocirugía estereotáctica detenga el crecimiento o minimice el tamaño de un neuroma acústico con un riesgo mínimo de lesión permanente a los nervios.

  • Tumores hipofisarios. Los tumores de la glándula del tamaño de un frijol en la base del cerebro (hipófisis) pueden causar múltiples problemas. La hipófisis controla las hormonas en el cuerpo que se ocupan de varias funciones, como la respuesta al estrés, el metabolismo, el crecimiento y la función sexual.

    Se puede recurrir a la radiocirugía para reducir el tumor y disminuir la alteración de la regulación de la hormona hipofisaria.

  • Temblores. La radiocirugía estereotáctica puede usarse para tratar temblores asociados con los trastornos neurológicos funcionales como el temblor hereditario y la enfermedad de Parkinson.
  • Otros tipos de cáncer. La radiocirugía estereotáctica se puede utilizar para tratar cánceres de hígado, pulmón y columna vertebral.

Los investigadores están explorando el uso de la radiocirugía estereotáctica para tratar otras enfermedades, que incluyen el melanoma del ojo, el cáncer de mama, el cáncer de pulmón, el cáncer de próstata, la epilepsia y los trastornos psicológicos, como el trastorno obsesivo compulsivo.

Riesgos

En la radiocirugía estereotáctica no se realizan incisiones quirúrgicas, por lo tanto es menos riesgosa que una cirugía tradicional. En la cirugía tradicional, puedes tener riesgos de complicaciones con la anestesia, hemorragias e infecciones.

Las complicaciones tempranas o los efectos secundarios suelen ser temporales. Pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga. El cansancio y la fatiga pueden producirse durante las primeras semanas después de la radiocirugía estereotáctica.
  • Hinchazón La hinchazón del cerebro o cerca del lugar del tratamiento puede producir signos y síntomas, como dolor de cabeza, náuseas y vómitos. El médico puede recetarte medicamentos antiinflamatorios (medicamentos corticoesteroides) para prevenir tales problemas o para tratar los síntomas en caso de que aparezcan.
  • Problemas en el cuero cabelludo y el cabello. El cuero cabelludo puede estar enrojecido, irritado o sensible en los lugares de la cabeza donde se conecta un dispositivo durante el tratamiento. Algunas personas pierden temporalmente una pequeña cantidad de cabello.

En raras ocasiones, las personas pueden experimentar efectos secundarios tardíos, como otros problemas cerebrales o neurológicos, meses después del tratamiento.

Cómo prepararte

La preparación para la radiocirugía estereotáctica y la radioterapia corporal estereotáctica puede variar según la afección y el área del cuerpo que se esté tratando, pero generalmente incluye los siguientes pasos:

Alimentos y medicamentos

  • No puedes comer ni beber nada después de la medianoche previa al procedimiento.
  • Consulta con tu médico si puedes tomar tus medicamentos regulares la noche previa o en la mañana del procedimiento.

Ropa y elementos personales

Usa ropa cómoda y holgada.

Evita usar los siguientes elementos durante la radiocirugía estereotáctica del cerebro o la columna vertebral:

  • Joyas
  • Anteojos de sol
  • Lentes de contacto
  • Maquillaje
  • Esmalte de uñas
  • Dentadura postiza
  • Pelucas y postizos

Precauciones en cuanto a medicamentos y alergias

Infórmale al médico si ocurre lo siguiente:

  • Estás tomando pastillas o si te están administrando inyecciones para controlar la diabetes.
  • Eres alérgico a los mariscos o al yodo, que están químicamente relacionados con colorantes especiales que pueden usarse durante el procedimiento.
  • Tienes dispositivos médicos implantados en el cuerpo, como un marcapasos, una válvula cardíaca artificial, grapas para aneurisma, neuroestimuladores o stents.

Trae todos los medicamentos que estés tomando actualmente al centro de tratamiento y pregunta qué debes hacer con respecto a la toma de los medicamentos el día del procedimiento.

Lo que puedes esperar

Por lo general, la radiocirugía estereotáctica es un procedimiento ambulatorio, pero el proceso completo tomará la mayor parte del día. Es posible que te aconsejen que asistas con un familiar o amigo para que te acompañe durante el día y para que te lleve hasta tu casa.

Probablemente te coloquen un tubo (vía intravenosa o IV) que suministra líquidos al torrente sanguíneo para mantenerte hidratado durante el día, ya que no podrás comer ni beber durante el procedimiento. Una aguja en el extremo de la vía IV se coloca en una vena, muy probablemente en el brazo.

Antes del procedimiento

Los pasos inmediatamente previos al tratamiento pueden variar dependiendo de la ubicación del área de tratamiento y del tipo de equipos que se utilizan para enviar la radiación.

La preparación para la radiocirugía estereotáctica del cerebro con acelerador lineal es muy similar a la del procedimiento con bisturí de rayos gamma (excepto en el primer paso, ya que en el caso de la radiocirugía estereotáctica con acelerador lineal no se necesita un marco de cabeza) e incluye tres pasos:

  1. Colocación de un marco en la cabeza. Antes de que se inicie el procedimiento, tendrás un marco liviano fijado a la cabeza con cuatro pernos. Este marco estabilizará la cabeza durante el tratamiento de radiación y servirá como punto de referencia para concentrar los haces de la radiación. Es posible que algunos tipos de radiocirugía cerebral no requieran la colocación de un marco en la cabeza.

    Si es necesario un marco en la cabeza, se te administrarán inyecciones anestésicas en los cuatro lugares en el cuero cabelludo donde se insertarán los pernos (dos puntos en la frente y dos en la parte posterior de la cabeza). No se te rasurará el cabello y se te proporcionará un champú especial para limpiar el cuero cabelludo y ayudar a que el marco permanezca en su lugar.

    Para la radiocirugía estereotáctica del cerebro con acelerador lineal no necesitas un marco para la cabeza. La radiocirugía estereotáctica se realiza típicamente con una máscara plástica suave que se adapta a la forma de tu rostro. La ventaja de este enfoque es que facilita múltiples tratamientos (de tres a cinco) y evita la incomodidad de la colocación del marco.

  2. Pruebas de diagnóstico por imágenes. Luego de fijar el marco en la cabeza, te realizarán exploraciones por imágenes del cerebro que mostrarán la ubicación del tumor u otra anomalía en relación con el marco en la cabeza. Este tipo de exploración depende del trastorno que se trate:
    • Tumores. La exploración por imágenes de tumores puede incluir la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM). En una exploración por TC, una serie de radiografías crea una imagen detallada del cerebro. En una exploración por RM, un campo magnético y ondas radioeléctricas crean imágenes detalladas del cerebro.

      Los médicos pueden inyectar un tinte en un vaso sanguíneo para ver los vasos sanguíneos en el cerebro y resaltar la circulación sanguínea. En algunos casos, es posible que te realicen una exploración por RM y una exploración por TC.

    • Malformaciones arteriovenosas. La exploración por imágenes de malformaciones arteriovenosas del cerebro puede constar de exploraciones por TC, exploraciones por RM, angiografías cerebrales o alguna combinación de estas pruebas.

      En una angiografía cerebral, el médico introduce un pequeño tubo en un vaso sanguíneo en la ingle y lo desplaza hasta el cerebro usando imágenes de radiografías. El médico inyecta un tinte a través de los vasos sanguíneos para que se puedan ver en las radiografías. El médico puede inyectar un tinte en un vaso sanguíneo durante las exploraciones por TC o RM para ver los vasos sanguíneos y resaltar la circulación sanguínea.

    • Neuralgia del trigémino. La exploración por RM o TC se utiliza para crear imágenes de las fibras nerviosas a fin de seleccionar un área objetivo para tratar la neuralgia del trigémino.
  3. Planificación de la dosis. Los resultados de las exploraciones del cerebro se introducen en un sistema de planificación computarizado que le permite al equipo de radiocirugía planificar las áreas adecuadas a tratar, las dosis de radiación y la manera en la cual concentrar a los haces de radiación para tratar las áreas.

    Este proceso de planificación puede tomar de una a dos horas. Durante ese período, puedes relajarte en otra sala, pero el marco debe permanecer fijado a la cabeza. Si te hacen una radiocirugía estereotáctica del cerebro con acelerador lineal, normalmente te enviarán a casa durante el proceso de planificación y el tratamiento se te hará unos días después.

La preparación para la radiocirugía estereotáctica o la radioterapia para otras partes del cuerpo también comprende varios pasos, entre los que se incluyen los siguientes:

  1. Marcado. En ciertos casos, algunas tecnologías de radiocirugía estereotáctica requieren la colocación de un marcador de referencia en el tumor o cerca de este. Por lo general, esto se realiza como un procedimiento ambulatorio antes del tratamiento de la radiocirugía estereotáctica. Sin embargo, este paso no es necesario para la mayoría de las tecnologías guiadas por TC.
  2. Simulación. Un oncólogo radioterápico realizará una simulación a fin de determinar la mejor posición del cuerpo para alinearlo con los haces de radiación. El cuerpo se sostendrá firmemente y se mantendrá quieto mediante un dispositivo de inmovilización. Dile al médico si tienes claustrofobia.

    Una vez que te inmovilizan, se realizarán las exploraciones por imágenes y probablemente te envíen a casa antes de llevar a cabo la siguiente etapa.

  3. Planificación. Con las exploraciones por imágenes y un software especializado, el equipo de tratamiento determinará la mejor combinación de haces de radiación para dirigir al tumor u otra anomalía.

Durante el procedimiento

Por lo general, se anestesia a los niños para las pruebas por imágenes y durante la radiocirugía. Normalmente los adultos están despiertos, pero es posible que te suministren un sedante suave para ayudar a relajarte.

Si estás usando una máquina con cuchillo Gamma, te recostarás en una cama que se desplaza hacia la máquina y tu marco en la cabeza se fijará de manera segura a la estructura de la cama. La máquina no se mueve durante el tratamiento; en lugar de ello, la cama se mueve dentro de la máquina. El procedimiento puede durar desde menos de una hora hasta alrededor de cuatro horas, dependiendo del tamaño y la forma del objetivo. Si se trata con radiocirugía estereotáctica del cerebro con acelerador lineal, el tratamiento será más rápido.

A diferencia del bisturí de rayos gamma, el acelerador lineal se mueve y rota alrededor del objetivo durante el tratamiento para enviar haces de radiación desde diferentes ángulos. El tratamiento dura menos de una hora.

Durante el procedimiento:

  • No sentirás la radiación.
  • Podrás hablar con los médicos a través de un micrófono.

Después del procedimiento

Luego del procedimiento, puedes esperar que ocurra lo siguiente:

  • En caso de que se use un marco en la cabeza, este se retirará. Posiblemente tengas un leve sangrado y sensibilidad en los sitios de los pernos.
  • Si experimentas dolor de cabeza, náuseas o vómitos luego del procedimiento, recibirás medicamentos adecuados.
  • Podrás comer y beber luego del procedimiento.
El marco y la aplicación de rayos gamma
Máscara facial para radiocirugía estereotáctica LINAC del cerebro

La radiocirugía estereotáctica con acelerador lineal (LINAC, por sus siglas en inglés) del cerebro se realiza típicamente con una máscara plástica suave que se moldea en función de tu rostro.

Planificación de la dosis de radiación en la radiocirugía estereotáctica computarizada

Resultados

El efecto del tratamiento de la radiocirugía estereotáctica se manifiesta gradualmente, dependiendo del trastorno que se esté tratando:

  • Tumores benignos (incluso el schwannoma vestibular). Luego de la radiocirugía estereotáctica, es posible que el tumor se reduzca en un período de 18 meses a 2 años. Sin embargo, el objetivo principal del tratamiento para los tumores benignos es evitar cualquier crecimiento futuro del tumor.
  • Tumores malignos. Es posible que los tumores cancerosos (malignos) se reduzcan más rápido, por lo general en unos pocos meses.
  • Malformaciones arteriovenosas. La radioterapia causa que los vasos sanguíneos anormales de las malformaciones arteriovenosas del cerebro se engrosen y se cierren. Este proceso puede tomar dos años o más.
  • Neuralgia del trigémino. La radiocirugía estereotáctica crea una lesión que bloquea la transmisión de las señales de dolor a lo largo del nervio trigémino. Muchas personas experimentan alivio del dolor en un lapso de varias semanas, pero puede tomar varios meses.

Recibirás instrucciones sobre los exámenes de seguimiento adecuados para controlar tu progreso.

Resultados de radiocirugía con bisturí de rayos gamma

En la radiocirugía con bisturí de rayos gamma se utilizan pequeños haces de radiación para reducir el tamaño de tumores. La exploración de cerebro a la izquierda muestra una imagen antes del tratamiento de un tumor no canceroso, una imagen mejorada por el uso de un colorante especial (sustancia de contraste). Seis meses después del tratamiento (imagen del medio), el tumor parece ser un poco más grande pero no toma tanta sustancia de contraste (no es tan brillante en el centro), lo que indica un resultado positivo del tratamiento. A los siete años (imagen a la derecha), el tumor parece mucho más pequeño.

Resultados del tratamiento de malformaciones arteriovenosas cerebrales

Malformación arteriovenosa cerebral antes del tratamiento con bisturí de rayos gamma (izquierda) y 52 meses después del procedimiento (derecha)

Tumor cerebral antes y después del tratamiento

Tumor cerebral maligno antes (izquierda) y 111 meses después de la radiocirugía estereotáctica con bisturí de rayos gamma (derecha)

Last Updated Apr 27, 2019


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