Radiocirugía estereotáctica del cerebro

Perspectiva general

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma es un tipo de radioterapia usada para tratar tumores, malformaciones vasculares y otras anomalías en el cerebro.

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma, al igual que otras formas de radiocirugía estereotáctica (RCE), no es una cirugía en el sentido tradicional, ya que no hay incisión.

En cambio, la radiocirugía con bisturí de rayos gamma utiliza un equipo especializado para centrar alrededor de 200 haces pequeños de radiación sobre un tumor u otro objetivo con precisión submilimétrica. Si bien cada haz tiene muy poco efecto en el tejido cerebral por el cual pasa, una dosis fuerte de radiación se administra en el lugar donde se encuentran todos los haces.

La precisión de la radiocirugía estereotáctica del cerebro permite que solo se transmita una radiación mínima a los tejidos sanos que rodean el objetivo.

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma suele ser una terapia de una sola vez, que se completa en un solo día.

Los rayos gamma envían radiación a la cabeza.

La tecnología de radiocirugía estereotáctica con bisturí de rayos gamma utiliza muchos rayos gamma pequeños para administrar una dosis precisa de radiación a un objetivo.

Por qué se debe hacer

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma se utiliza a menudo como una alternativa más segura que la cirugía estándar de cerebro (neurocirugía), la cual requiere incisiones en el cuero cabelludo, una abertura en el cráneo y en las membranas que rodean el cerebro y una disección del tejido cerebral. Este tipo de tratamiento de radiación se realiza por lo general cuando:

  • Un tumor u otra anormalidad del cerebro es demasiado difícil de alcanzar con la neurocirugía estándar
  • Una persona no está lo suficiente sana como para someterse a una cirugía estándar
  • Una persona prefiere un tratamiento menos invasivo

En algunos casos, la radiocirugía con bisturí de rayos gamma puede tener un riesgo menor de efectos secundarios en comparación con otros tipos de radioterapia y se puede completar en un solo día, a diferencia de la radioterapia convencional, que puede llevar hasta 30 tratamientos.

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma se utiliza más comúnmente para tratar las siguientes enfermedades:

  • Tumor cerebral. La radiocirugía es útil en el control de pequeños tumores del cerebro no cancerosos (benignos) y cancerosos (malignos).

    La radiocirugía daña el material genético (ADN) en las células del tumor. Las células pierden su capacidad de reproducirse y pueden morir, y el tumor puede reducirse gradualmente.

  • Malformación arteriovenosa. Las malformaciones arteriovenosas son ovillos anormales de arterias y venas en el cerebro. En una malformación arteriovenosa, la sangre fluye desde las arterias hasta las venas, sin pasar por los pequeños vasos sanguíneos (capilares). Si no se tratan, las malformaciones arteriovenosas pueden "robar" el flujo normal de sangre del cerebro y provocar un accidente cerebrovascular o hemorragias en el cerebro.

    La radiocirugía destruye la malformación arteriovenosa y provoca que los vasos sanguíneos se bloqueen con el tiempo.

  • Neuralgia del trigémino. La neuralgia del trigémino es un trastorno de uno de los nervios trigéminos o de ambos, los cuales transmiten información sensorial entre el cerebro y las áreas de la frente, la mejilla y el maxilar inferior. Este trastorno nervioso provoca dolor facial incapacitante que se siente como una descarga eléctrica.

    Muchas personas experimentarán alivio del dolor de unos pocos días a unos pocos meses después del tratamiento.

  • Neurinoma del acústico. Un neurinoma del acústico (schwannoma vestibular) es un tumor no canceroso (benigno) que se desarrolla en el nervio del equilibrio y audición desde el oído interno hasta el cerebro.

    Cuando el tumor ejerce presión sobre el nervio, puedes experimentar pérdida auditiva, mareos, pérdida del equilibrio y zumbido en el oído (acúfenos o tinnitus). A medida que el tumor crece, puede también ejercer presión en los nervios que afectan las sensaciones y el movimiento muscular en la cara.

    La radiocirugía puede detener el crecimiento de un neurinoma del acústico.

  • Tumores hipofisarios. Los tumores de la glándula del tamaño de un frijol en la base del cerebro (hipófisis) pueden causar múltiples problemas. La hipófisis regula las hormonas en el cuerpo que se ocupan de varias funciones, como la respuesta al estrés, el metabolismo y la función sexual.

    Se puede recurrir a la radiocirugía para reducir el tumor y disminuir la alteración de la regulación de la hormona hipofisaria.

Riesgos

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma no implica incisiones quirúrgicas, por lo tanto, generalmente es menos riesgosa que la neurocirugía tradicional. En la neurocirugía tradicional, hay posibilidad de complicaciones asociadas con la anestesia, sangrado e infecciones.

Los efectos secundarios y las complicaciones tempranas por lo general son temporales. Algunas personas sufren dolores de cabeza leves, una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo, náuseas o vómitos. Otros efectos secundarios pueden incluir:

  • Fatiga. Es posible padecer de cansancio y fatiga durante las primeras semanas tras la radiocirugía con bisturí de rayos gamma.
  • Hinchazón. La hinchazón en el cerebro en el sitio del tratamiento o cerca de este puede causar varios síntomas según las áreas del cerebro afectadas. Si se producen hinchazón y síntomas después del tratamiento con bisturí de rayos gamma, estos síntomas suelen aparecer casi seis meses después del tratamiento y no inmediatamente después del procedimiento como con una cirugía convencional. El médico puede recetarte medicamentos antiinflamatorios (medicamentos corticoesteroides) para evitar tales problemas o para tratar los síntomas en caso de que se manifiesten.
  • Problemas con el cabello o el cuero cabelludo. Puede que el cuero cabelludo quede enrojecido, irritado o sensible en los cuatro sitios donde se sujetó el marco a la cabeza durante el tratamiento. Sin embargo, el marco en la cabeza no deja ninguna marca permanente en el cuero cabelludo. En raras ocasiones, algunas personas pierden algo de cabello de manera temporal si el área tratada está justo debajo del cuero cabelludo.

    Raramente, las personas pueden sufrir efectos secundarios tardíos, como otros problemas neurológicos o cerebrales, meses después de la radiocirugía con bisturí de rayos gamma.

Cómo prepararte

Alimentos y medicamentos

  • No puedes comer ni beber nada después de la medianoche previa al procedimiento.
  • Consulta con tu médico si puedes tomar tus medicamentos regulares la noche previa o en la mañana del procedimiento.

Ropa y elementos personales

Usa ropa cómoda y holgada.

Evita usar los siguientes elementos durante el procedimiento:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Maquillaje
  • Esmalte de uñas
  • Dentadura postiza
  • Pelucas y postizos

Otras precauciones

Cuéntale al médico si:

  • Estás tomando píldoras o si te están administrando inyecciones para controlar la diabetes
  • Eres alérgico a los mariscos o al yodo; ambos están químicamente relacionados con los tintes especiales que posiblemente se utilicen durante el procedimiento
  • Tienes dispositivos médicos implantados en el cuerpo, como un marcapasos, una válvula cardíaca artificial, clips para aneurisma, neuroestimuladores o stents
  • Tienes claustrofobia

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Antes de que se inicie el procedimiento, tendrás un marco liviano fijado a la cabeza con cuatro pernos. Este marco estabilizará la cabeza durante el tratamiento de radiación y servirá como punto de referencia para concentrar los haces de la radiación. Durante el proceso:

  • No se te rasurará el cabello, pero sí podrían lavártelo con un champú especial
  • Te administrarán inyecciones anestésicas en los cuatro lugares en el cuero cabelludo donde se insertarán los pernos (dos puntos en la frente y dos en la parte posterior de la cabeza)

Luego de fijar el marco en la cabeza, te realizarán exploraciones por imágenes del cerebro que mostrarán la ubicación del tumor u otra anomalía en relación con el marco en la cabeza. Este tipo de exploración depende del trastorno que se trate:

  • Tumores. La exploración por imágenes de tumores puede constar de la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM). En una exploración por TC, una serie de radiografías crea una imagen detallada del cerebro. En una exploración por RM, un campo magnético y ondas radioeléctricas crean imágenes detalladas del cerebro.

    Se puede colocar una pequeña aguja en la parte posterior de la mano o en el brazo para inyectar un tinte en un vaso sanguíneo a fin de ver los vasos sanguíneos en el cerebro y resaltar la circulación sanguínea. En algunos casos, es posible que te realicen exploraciones por RM y TC.

  • Malformaciones arteriovenosas. La exploración por imágenes de malformaciones arteriovenosas del cerebro puede constar de exploraciones por TC, exploraciones por RM, angiografías cerebrales o alguna combinación de estas pruebas.

    En una angiografía cerebral, el médico introduce un pequeño tubo en un vaso sanguíneo en la ingle y lo desplaza hasta el cerebro usando imágenes de radiografías. El tinte se inyecta a través de los vasos sanguíneos para que se puedan ver en las radiografías. El médico puede inyectar un tinte en un vaso sanguíneo durante las exploraciones por TC o RM para ver los vasos sanguíneos y resaltar la circulación sanguínea.

  • Neuralgia del trigémino. La exploración por RM o por TC se utiliza para crear imágenes de las fibras nerviosas a fin de seleccionar un área objetivo para tratar la neuralgia del trigémino.

Los resultados de las exploraciones del cerebro se introducen en un sistema de planificación computarizado que le permite al equipo de radiocirugía determinar las áreas adecuadas a tratar, las dosis de radiación y la manera en la cual concentrar los haces de radiación para tratar las áreas. Este proceso de planificación puede tomar de una a dos horas. Durante ese período, puedes relajarte en otra sala, pero el marco debe permanecer fijado a la cabeza.

Por lo general, se anestesia a los niños para las pruebas por imágenes y durante la radiocirugía. Normalmente los adultos están despiertos, pero es posible que les suministren un sedante suave para ayudarlos a relajarse.

Durante el procedimiento

Te recostarás en una cama que se desplaza hacia la máquina de bisturí de rayos gamma, y el marco de la cabeza se fijará de manera segura a la estructura de la cama.

Te colocarán una vía intravenosa, un tubo que suministra líquidos al torrente sanguíneo para mantenerte hidratado durante el día. Una aguja en el extremo de la vía IV se coloca en una vena, muy probablemente en el brazo.

El tiempo necesario para completar el procedimiento puede ser desde menos de una hora hasta alrededor de cuatro horas, según el tamaño y la forma del objetivo. Durante el procedimiento:

  • No sentirás la radiación
  • No escucharás ningún sonido de la máquina
  • Podrás hablar con los médicos a través de un micrófono

Por lo general, la radiocirugía con bisturí de rayos gamma es un procedimiento ambulatorio, pero el proceso completo tomará la mayor parte del día. Es posible que te aconsejen que asistas con un familiar o amigo para que te acompañe durante el día y para que te lleve hasta tu casa. En algunos casos, se puede requerir una noche de estancia hospitalaria.

Después del procedimiento

Luego del procedimiento, puedes esperar que ocurra lo siguiente:

  • Se retirará el marco de la cabeza.
  • Posiblemente tengas un leve sangrado y sensibilidad en los sitios de los pernos.
  • Si experimentas dolor de cabeza, náuseas o vómitos luego del procedimiento, recibirás medicamentos adecuados.
  • Podrás comer y beber luego del procedimiento.
La computadora controla el procedimiento.

Un radioncólogo controla el procedimiento con bisturí de rayos gamma en curso.

El marco y la aplicación de rayos gamma
Un paciente que se somete a una radiocirugía estereotáctica.

Resultados

El efecto del tratamiento de la radiocirugía con bisturí de rayos gamma se produce gradualmente, según la enfermedad que se trate:

  • Tumores benignos. La radiocirugía con bisturí de rayos gamma produce que las células del tumor no se reproduzcan. El tumor puede reducirse en un período de 18 meses a 2 años. Sin embargo, el objetivo principal de la radiocirugía con bisturí de rayos gamma para los tumores benignos es evitar cualquier crecimiento futuro del tumor.
  • Tumores malignos. Es posible que los tumores cancerosos (malignos) se reduzcan más rápido, por lo general en unos pocos meses.
  • Malformaciones arteriovenosas. La radioterapia causa que los vasos sanguíneos anormales de las malformaciones arteriovenosas del cerebro se engrosen y se cierren. Este proceso puede tomar dos años o más.
  • Neuralgia del trigémino. La radiocirugía con bisturí de rayos gamma crea una lesión que bloquea la transmisión de las señales de dolor a lo largo del nervio trigémino. Puede tomar varios meses hasta que se alivie el dolor.

    Recibirás instrucciones sobre los exámenes de seguimiento adecuados para controlar tu progreso.

Resultados de radiocirugía con bisturí de rayos gamma

En la radiocirugía con bisturí de rayos gamma se utilizan pequeños haces de radiación para reducir el tamaño de tumores. La exploración de cerebro a la izquierda muestra una imagen antes del tratamiento de un tumor no canceroso, una imagen mejorada por el uso de un colorante especial (sustancia de contraste). Seis meses después del tratamiento (imagen del medio), el tumor parece ser un poco más grande pero no toma tanta sustancia de contraste (no es tan brillante en el centro), lo que indica un resultado positivo del tratamiento. A los siete años (imagen a la derecha), el tumor parece mucho más pequeño.

Resultados del tratamiento de malformaciones arteriovenosas cerebrales

Malformación arteriovenosa cerebral antes del tratamiento con bisturí de rayos gamma (izquierda) y 52 meses después del procedimiento (derecha)

Tumor cerebral antes y después del tratamiento

Tumor cerebral maligno antes (izquierda) y 111 meses después de la radiocirugía estereotáctica con bisturí de rayos gamma (derecha)

Last Updated Sep 14, 2019


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