Hipoglucemia diabética

Perspectiva general

Para personas con diabetes, el nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia) sucede cuando hay mucha insulina y no hay suficiente azúcar (glucosa) en la sangre. La hipoglucemia se define como un nivel de azúcar en la sangre por debajo de los 70 miligramos por decilitro (mg/dL), o 3,9 milimoles por litro (mmol/L).

Muchos factores pueden causar la hipoglucemia en personas con diabetes, entre ellos tomar mucha insulina u otros medicamentos para la diabetes, saltear una comida, o hacer más ejercicio de lo habitual.

Presta atención a los signos de advertencia tempranos, para que puedas tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre con rapidez. El tratamiento incluye soluciones a corto plazo, como tomar tabletas de glucosa o tomar jugo de frutas, para aumentar el azúcar en la sangre a un nivel normal.

Si no se trata, la hipoglucemia diabética puede provocar convulsiones y pérdida del conocimiento, una emergencia médica. En pocas ocasiones, puede ser mortal. Diles a tu familia y amigos qué síntomas deben observar y qué hacer en caso de que no puedas tratar la enfermedad por tu cuenta.

Síntomas

Primeros signos y síntomas de advertencia

Los signos y síntomas tempranos de hipoglucemia diabética incluyen lo siguiente:

  • Temblores
  • Mareos
  • Sudoración
  • Hambre
  • Irritabilidad o mal humor
  • Ansiedad o nerviosismo
  • Dolor de cabeza

Síntomas nocturnos

La hipoglucemia diabética también puede producirse mientras duermes. Los signos y síntomas que pueden despertarte son los siguientes:

  • Sábanas o ropa de cama húmeda debido a la sudoración
  • Pesadillas
  • Cansancio, irritabilidad o desorientación al despertarte

Síntomas graves

Si la hipoglucemia diabética no se trata, pueden manifestarse signos y síntomas de hipoglucemia severa. Algunos de ellos son los siguientes:

  • torpeza o movimientos espasmódicos;
  • debilidad muscular;
  • dificultad para hablar o habla incomprensible;
  • visión borrosa o doble;
  • somnolencia;
  • desorientación;
  • convulsiones o ataques;
  • pérdida de la conciencia;
  • muerte.

Toma tus síntomas seriamente. La hipoglucemia diabética puede aumentar el riesgo de sufrir accidentes graves, incluso mortales. Identificar y corregir los factores que contribuyen a la hipoglucemia, como los medicamentos que tomas o las comidas irregulares, puede evitar complicaciones graves.

Es importante que informes a las personas en las que confías, como familiares, amigos y compañeros de trabajo, acerca de la hipoglucemia. Si saben a qué síntomas prestar atención y qué hacer en caso de que tú no puedas ayudarte a ti mismo, puede ser más fácil controlar una situación potencialmente difícil. También es importante que sepan cómo aplicarte una inyección de glucagón, en caso de que sea necesario.

Los síntomas pueden variar de una persona a otra o periódicamente, por lo tanto, es importante que controles tus niveles de azúcar en sangre con regularidad y que lleves un registro de cómo te sientes cuando tu nivel de azúcar en sangre es bajo. Algunas personas no tienen o no reconocen los primeros síntomas (hipoglucemia asintomática). Si tienes hipoglucemia asintomática, es posible que requieras un nivel objetivo de glucosa más alto.

Cuándo debes consultar con un médico

La hipoglucemia puede dejarte confundido o incluso inconsciente, en cuyo caso requiere atención de emergencia. Asegúrate de que tu familia, amigos y compañeros de trabajo sepan qué hacer.

Si pierdes el conocimiento o no puedes tragar:

  • No te deben dar líquidos ni alimentos, ya que podrían hacer que te ahogues
  • Necesitas una inyección de glucagón, una hormona que estimula la liberación de azúcar en sangre
  • Si no se dispone de una inyección de glucagón, necesitarás tratamiento de emergencia en un hospital

Si tienes síntomas de hipoglucemia muchas veces por semana, consulta con el médico. Es posible que debas cambiar los medicamentos, la dosis o modificar el programa de tratamiento de la diabetes.

Causas

La hipoglucemia es más frecuente entre las personas que usan insulina, pero también puede aparecer si estás tomando ciertos medicamentos para la diabetes por vía oral.

Las causas frecuentes de la hipoglucemia diabética son las siguientes:

  • Usar demasiada insulina o demasiados medicamentos para la diabetes
  • No comer lo suficiente
  • Retrasar o saltearse comidas o refrigerios
  • Incrementar el ejercicio o la actividad física sin comer más o sin ajustar los medicamentos
  • Consumir alcohol

Regulación de azúcar en sangre

La hormona insulina reduce los niveles de glucosa cuando esta última está elevada. Si tienes diabetes tipo 1 o tipo 2 y necesitas insulina para controlar el azúcar en sangre, usar más insulina de la que necesitas puede hacer que el nivel de azúcar en sangre baje demasiado y provocar hipoglucemia.

La hipoglucemia también puede ocurrir si, después de tomar tu medicamento para la diabetes, comes menos de lo habitual o te ejercitas más de lo normal. El médico puede trabajar contigo para prevenir este desequilibrio al buscar la dosis que se adapte a tus patrones regulares de actividad y alimentación.

Complicaciones

Si ignoras los síntomas de hipoglucemia mucho tiempo, puedes perder el conocimiento. Esto sucede porque el cerebro necesita glucosa para funcionar. Reconoce en forma temprana los signos y síntomas de la hipoglucemia porque la hipoglucemia no tratada puede ocasionar lo siguiente:

  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte

Por otro lado, ten cuidado en no tratar más de lo necesario el nivel bajo de azúcar en sangre. Si lo tratas más de lo debido, es posible que el nivel de azúcar en sangre se eleve demasiado (hiperglucemia), lo que puede convertirse en un problema con episodios repetidos de hipoglucemia.

Prevención

Para ayudar a prevenir la hipoglucemia:

  • No te saltees ni retrases las comidas o los refrigerios. Si usas insulina o tomas un medicamento para la diabetes por vía oral, debes ser consistente con la cantidad que comes y con el horario de tus comidas y refrigerios.
  • Controla tu nivel de azúcar en sangre. Según tu plan de tratamiento, puedes controlar y anotar tu nivel de azúcar en sangre varias veces a la semana o varias veces al día. Un control atento es la única manera de asegurarte de que tu nivel de azúcar en sangre se mantenga dentro del rango objetivo.
  • Mide el medicamento cuidadosamente, y tómalo en el horario adecuado. Toma tu medicamento según la recomendación del médico.
  • Ajusta tu medicamento o ingiere refrigerios adicionales si aumentas la actividad física que realizas. El ajuste depende de los resultados de la prueba de azúcar en sangre y del tipo y la duración de la actividad.
  • Si decides beber alcohol, hazlo con una comida o un refrigerio. Consumir bebidas alcohólicas con el estómago vacío puede provocar hipoglucemia.
  • Registra tus reacciones de baja glucosa. Esto puede ayudarte a ti y a tu equipo para atención médica a identificar los patrones que contribuyen a la hipoglucemia y encontrar maneras de evitarlos.
  • Lleva algún tipo de identificación de diabetes para que, ante una emergencia, los demás sepan que eres diabético. Usa un collar o brazalete de identificación médica y una tarjeta en la billetera.

Diagnóstico

Puedes determinar si tienes un bajo nivel de azúcar en sangre usando un medidor de glucosa en sangre (un pequeño dispositivo computarizado que mide y muestra el nivel de azúcar en sangre). Tienes hipoglucemia cuando el nivel de azúcar en sangre se encuentra por debajo de 70 mg/dL (3,9 mmol/L).

Cada vez que te sometes a un análisis de sangre es importante registrar la fecha, la hora, los resultados del análisis, el medicamento y la dosis, junto con información sobre la dieta y el ejercicio. Además, ten en cuenta todas las reacciones del nivel bajo de azúcar en sangre. El médico diagnostica hipoglucemia analizando tu historia clínica y busca patrones para ver cómo tus medicamentos y tu estilo de vida afectan el nivel de azúcar en sangre.

Tratamiento

Control de la hipoglucemia

Si crees que tu nivel de azúcar en sangre puede estar muy bajo, contrólalo con un medidor de glucosa en sangre. Luego, come o bebe algo que contenga mayormente azúcar o hidratos de carbono para elevar el nivel de azúcar en sangre rápidamente. Los alimentos con mucha grasa, como el chocolate, no funcionan tan bien. Algunos ejemplos de alimentos que elevan el nivel de azúcar en sangre rápidamente son los siguientes:

  • Cinco o seis caramelos duros
  • Cuatro onzas (120 mililitros) de jugo de fruta o bebida gaseosa común (no dietética)
  • Una cucharada (15 mililitros) de azúcar, jalea o miel
  • Cuatro tabletas de glucosa (disponibles sin receta en la mayoría de las farmacias)
  • Una porción de gel de glucosa (lee la etiqueta para saber la cantidad)

Controla tu nivel de azúcar en sangre después de 15 a 20 minutos de haber comido o tomado algo que eleve el nivel de azúcar. Si todavía está demasiado bajo, come o bebe algo azucarado. Cuando te sientas mejor, come alimentos y refrigerios como lo sueles hacer.

Si tienes síntomas de bajo nivel de azúcar en sangre, pero no puedes medirlo de inmediato, haz de cuenta que tienes hipoglucemia. Es posible que quieras llevar contigo al menos un alimento azucarado en todo momento.

También es buena idea portar un brazalete que te identifique como persona diabética.

Hipoglucemia difícil de controlar

Algunas personas tienen hipoglucemia frecuente y grave a pesar de los ajustes en sus medicamentos. En estas circunstancias, es posible que el médico recomiende un rango objetivo de glucosa más alto y que te recete glucagón, una hormona que eleva la glucosa en sangre.

El glucagón está disponible solo con receta y viene en un kit de urgencia con jeringa. Contiene una dosis que debe mezclarse antes de inyectarse. Almacena el glucagón a temperatura ambiente y ten presente la fecha de vencimiento. Si estás inconsciente, la persona que te administre la inyección debe girarte para que quedes apoyado sobre un lado del cuerpo y así evitar que te atragantes en caso de que vomites.

En 15 minutos, deberías estar lúcido y poder tragar. Luego necesitas comer. Si no respondes en 15 minutos, necesitarás atención médica de emergencia.

Preparación antes de la cita

Si tienes síntomas de hipoglucemia varias veces a la semana, solicita una consulta con tu médico. Juntos pueden determinar qué contribuye a la hipoglucemia y decidir qué cambios realizar para prevenirla.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Para el análisis de azúcar en la sangre, deberás abstenerte de comer o beber nada, aparte de agua, durante ocho horas, para realizar una prueba de glucosa en ayunas, o cuatro horas para una prueba antes de la comida. Cuando realices una consulta, pregunta si es necesario ayunar.
  • Escribe los síntomas y con qué frecuencia se dan. Puede ser útil llevar un registro de las reacciones de azúcar baja en la sangre para que tú y tu médico puedan ver patrones que producen hipoglucemia.
  • Anota información personal esencial, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida. Si estás controlando tus valores de glucosa en casa, trae un registro de los resultados de glucosa, con detalles de las fechas y los horarios de los análisis.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Crea un registro de los valores de glucosa medidos. Entrega al médico un registro escrito o impreso de tus valores de azúcar en sangre, tiempos y medicamentos.
  • Lleva el medidor de glucosa contigo. Algunos medidores descargan los valores de glucosa registrados; con frecuencia, esto se puede realizar en el consultorio del médico.
  • Anota preguntas para hacerle al médico. Sé claro sobre los aspectos del control de la diabetes que necesites aclarar.

Con respecto a la hipoglucemia diabética, estas son algunas de las preguntas que puedes hacer:

  • ¿Con qué frecuencia debo controlar mi nivel de azúcar en la sangre?
  • ¿Cuál es mi rango objetivo?
  • ¿De qué forma la alimentación, el ejercicio y los cambios de peso afectan mi nivel de azúcar en la sangre?
  • ¿Cómo puedo evitar un nivel bajo de azúcar en la sangre?
  • ¿Debo preocuparme por un nivel bajo de azúcar en la sangre? ¿Cuáles son los signos y síntomas a los que debo prestar atención?
  • ¿Necesito una receta para una inyección de glucagón de emergencia?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de forma conjunta?
  • ¿Qué tipo de seguimiento debo esperar?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas notas cuando tienes bajo nivel de azúcar en sangre?
  • ¿Con qué frecuencia tienes estos síntomas?
  • ¿Qué haces para aumentar tu nivel de azúcar en sangre?
  • ¿Cómo es un día típico en tu alimentación?
  • ¿Haces ejercicio? De ser así, ¿con qué frecuencia?
  • ¿Tu familia, amigos y compañeros de trabajo saben qué hacer si tienes hipoglucemia grave?

Last Updated May 10, 2018


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