Neuropatía diabética: ¿pueden ayudar los suplementos alimenticios?

La neuropatía diabética es un daño a los nervios causado por un exceso de azúcar en sangre, inflamación y una obstrucción de los vasos sanguíneos pequeños relacionada con la diabetes. Si no se controla, la neuropatía diabética puede causar complicaciones, como dolor y hormigueo en las manos y los pies; también puede ocasionar dificultades digestivas y problemas sexuales. La neuropatía avanzada en los pies puede provocar la necesidad de amputar un dedo del pie, el pie entero o la parte inferior de la pierna.

Seguir una dieta saludable es una parte importante del control de la diabetes y puede ayudar a prevenir sus complicaciones, incluida la neuropatía diabética. El control meticuloso del nivel de azúcar en sangre también podría ayudar a desacelerar el avance de la lesión a los nervios.

Los suplementos dietéticos también pueden influir en el control de la neuropatía diabética, aunque se necesitan más investigaciones. Habla con el médico antes de agregar un suplemento dietético porque algunos pueden interferir en ciertos medicamentos para la diabetes, y otros pueden aumentar el riesgo de padecer problemas renales.

Vitamina B-12

La vitamina B-12 está presente en forma natural en algunos alimentos. Tiene una serie de papeles en el cuerpo, incluyendo ayudar con la función correcta de los nervios y la producción de glóbulos rojos.

Los adultos mayores con o sin diabetes, particularmente los que siguen una dieta vegetariana o vegana, corren más riesgo de tener una deficiencia de la vitamina B-12, lo que puede causar neuropatía y otros problemas neurológicos.

Ciertos medicamentos pueden llevar a una deficiencia de vitamina B-12, incluyendo:

  • Metformina (Fortamet, Glucophage, otros), un medicamento para la diabetes
  • Inhibidores de la bomba de protones que reducen el ácido estomacal (Prevacid, Prilosec, otros)
  • Receptores antagonistas (H2) que reducen el ácido estomacal (Tagament, Pepcid, otros)

Todavía no hay certeza sobre si tomar suplementos de vitamina B-12 puede ayudar a tratar la neuropatía diabética, o no. Algunos estudios pequeños han mostrado una reducción en el dolor y otras sensaciones anormales. Pero las revisiones recientes de toda la investigación sugieren que no hay un beneficio significativo en tomar suplementos de vitamina B-12 para la neuropatía diabética para la gente sin deficiencia de esta vitamina.

Un suplemento de vitamina B-12 generalmente se considera seguro si se toma según lo indicado. Las fuentes naturales de vitamina B-12 que se pueden incluir en la dieta son pescado, carnes rojas magras, y cereales para el desayuno fortificados con vitaminas.

Ácido alfa-lipoico

El ácido alfa-lipoico, que se encuentra en diversos alimentos, es un antioxidante, es decir, una sustancia que el cuerpo puede usar para prevenir o controlar el proceso de degeneración de los tejidos, conocido como «agresión oxidativa». La agresión oxidativa forma parte del proceso de la neuropatía diabética. Se demostró que el ácido alfa-lipoico reduce los niveles de azúcar en sangre.

Algunos ensayos clínicos han demostrado el efecto del tratamiento con ácido alfa-lipoico administrado como suplemento o por vía intravenosa. Las personas con neuropatía diabética tuvieron una disminución del dolor, mejoras en las pruebas de la función nerviosa y mejoras en otros indicadores clínicos relacionados con la neuropatía diabética. Sin embargo, es necesario hacer estudios a largo plazo.

Los suplementos de ácido alfa-lipoico suelen considerarse seguros cuando se toman según lo recomendado. Sin embargo, se puede producir toxicidad si tomas el suplemento cuando tienes una deficiencia importante de tiamina (vitamina B-1). No uses ácido alfa-lipoico si bebes alcohol en grandes cantidades.

Las fuentes naturales de ácido alfa-lipoico comprenden la espinaca, el brócoli y las levaduras.

Acetil-L-carnitina

La acetil-L-carnitina es un compuesto químico que se produce de forma natural en los riñones y el hígado. Desempeña una función importante en la reducción de la agresión oxidativa, y se cree que participa en la función y la regeneración de las neuronas.

Se llevaron a cabo unos pocos ensayos clínicos para probar el efecto del tratamiento con acetil-L-carnitina. En estos estudios, las personas con neuropatía diabética experimentaron una disminución del dolor, mejoras en otros problemas sensoriales y mejoras en las pruebas de la función nerviosa; sin embargo, es necesario confirmar estos beneficios en estudios adicionales. Algunos de estos estudios indican que el efecto del tratamiento es mayor si se inicia al principio de la enfermedad.

Los suplementos de acetil-L-carnitina suelen considerarse seguros cuando se toman según lo recomendado. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos o agitación.

No tomes acetil-L-carnitina si tomas warfarina (Coumadin y Jantoven), un medicamento anticoagulante, ya que la combinación incrementa el efecto de la warfarina y puede aumentar el riesgo de tener un sangrado. El uso de acetil-L-carnitina puede empeorar los síntomas en las personas que tienen hipotiroidismo o antecedentes de convulsiones.

Una alimentación saludable es fundamental

Si bien se continúa estudiando la relación entre los suplementos dietéticos y la neuropatía diabética, existe un acuerdo generalizado sobre el hecho de que llevar una alimentación saludable es clave para controlar el nivel de azúcar en sangre y las complicaciones de la diabetes, entre ellas, la neuropatía diabética.

Intenta seguir un plan de alimentación saludable con alto contenido de nutrientes por naturaleza, y bajo contenido de grasa y calorías. Los planes de alimentación saludable se basan en lo siguiente:

  • Vegetales, frutas, legumbres y cereales integrales
  • Productos lácteos sin grasa y con bajo contenido de grasa
  • Carnes magras, pescado y carne de ave sin piel

La actividad física también tiene una función importante

El ejercicio es esencial para tener un buen control del nivel de azúcar en sangre. Consulta con tu médico antes de iniciar una actividad física nueva, especialmente, si estás tomando medicamentos para reducir el nivel de azúcar en sangre. Las personas que tienen diabetes deben intentar hacer, por lo menos, 30 minutos de actividad física de moderada a intensa casi todos los días de la semana.

Bebe agua antes, durante y después de la actividad para prevenir la deshidratación. Además, asegúrate de utilizar calzado cómodo y con buen soporte.

Last Updated Oct 23, 2019


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