Prueba de óxido nítrico para el asma

Perspectiva general

Una prueba de óxido nítrico exhalado puede contribuir al diagnóstico y tratamiento del asma. Esta prueba, que también se conoce como fracción de óxido nítrico exhalado, mide el nivel de óxido nítrico gaseoso en una muestra exhalada de tu respiración. Esta muestra se obtiene cuando respiras lenta y sostenidamente por una boquilla conectada a una máquina que realiza la medición.

Por qué se debe hacer

El diagnóstico del asma se suele realizar mediante los antecedentes médicos, un examen físico y determinadas pruebas para comprobar el estado de tus pulmones, como la espirometría y la medición del flujo espiratorio máximo. Es posible que necesites pruebas que puedan provocar síntomas de asma leve y luego tratarlos. Estas se llaman pruebas de provocación.

Si el diagnóstico de asma aún es incierto, o si hay dudas acerca de cuál es el mejor tratamiento, una prueba de óxido nítrico exhalado puede ser útil. El óxido nítrico se produce en todo el cuerpo, incluso en los pulmones, para combatir las inflamaciones y relajar los músculos contraídos. Los niveles elevados de óxido nítrico en el aliento pueden significar que las vías respiratorias están inflamadas, un signo del asma.

El análisis de óxido nítrico también se realiza para ayudar a predecir si es probable que los medicamentos esteroides (que disminuyen la inflamación) sean útiles para tratar el asma. Si ya tienes un diagnóstico de asma y te trataron con algún medicamento esteroide, el médico podría utilizar el análisis de óxido nítrico exhalado durante las visitas de consultorio para evaluar si el asma está controlada.

Cómo prepararte

Para asegurarte de que los resultados del análisis sean precisos, evita lo siguiente durante al menos una hora antes de realizar el análisis:

  • Tabaquismo
  • Cafeína
  • Alcohol
  • Alimentos ricos en nitratos, como verduras de hoja verde y remolachas

Verifica con anticipación si tu seguro cubre el análisis de óxido nítrico.

Lo que puedes esperar

Para someterte a esta prueba, deberás estar sentado. El médico te pedirá que te coloques una boquilla que está conectada a un tubo que conduce a un dispositivo de medición electrónico. A continuación, inhalarás lenta y profundamente hasta que los pulmones se llenen de aire. Después, el médico te pedirá que exhales lenta y constantemente para que el aire salga de los pulmones a un ritmo constante y uniforme.

El médico puede hacerte mirar el monitor de la computadora que registra cuánto estás respirando para que puedas mantener una exhalación constante. Tendrás que repetir la prueba unas cuantas veces para confirmar los resultados. Toda la prueba suele tardar cinco minutos o menos.

Resultados

Por lo general, niveles de óxido nítrico exhalado más altos de lo normal indican que las vías respiratorias están inflamadas, un signo del asma.

Se considera que un valor elevado de óxido nítrico exhalado es superior a 40 partes por mil millones en adultos y superior a 25 partes por mil millones para niños y adolescentes.

Los resultados de la prueba de óxido nítrico pueden variar ampliamente de una persona a otra. Al interpretar los resultados de las pruebas, tu médico considerará otros factores. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Los signos y síntomas de tu asma
  • Resultados de análisis de óxido nítrico anteriores
  • Los resultados de otras pruebas, como pruebas de flujo espiratorio máximo o espirometrías
  • Medicamentos que tomas
  • Si tienes un resfriado o gripe
  • Si tienes fiebre del heno u otras alergias
  • Si fumas
  • Tu edad

Last Updated Apr 21, 2020


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