Estigma relacionado con COVID-19 (coronavirus): Qué es y cómo reducirlo

Cuando un brote de una enfermedad infecciosa se convierte en pandemia — como sucede con la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) — es lógico que la gente esté asustada y preocupada.

Cuando la causa del brote es un nuevo virus, los rumores y la información errada abundan. Rápidamente surgen los estereotipos sobre las personas que tienen o tal vez tengan esta enfermedad. En los Estados Unidos y en Europa, por ejemplo, los descendientes de asiáticos han sido tratados con sospecha, y culpados por COVID-19, aunque ellos tengan la misma probabilidad de contagiar el virus que el resto de la población en general. Algunas personas también se preocupan de que aquellos que recientemente han completado la cuarentena tengan COVID-19, y puedan contagiarla, aunque actualmente no haya ninguna evidencia que sugiera que esto suceda.

Culpar y avergonzar a algunos grupos de esta manera puede herir, y puede ser peligroso. Hace que estas personas se conviertan en blancos para un enojo y una hostilidad sin fundamento. También crea dificultades y divisiones que entorpecen la respuesta a la pandemia. Infórmate sobre cómo identificar el estigma de COVID-19, y cómo responder.

¿Cuáles son los grupos que se han visto afectados por el estigma relacionado con COVID-19?

  • Las personas de ascendencia asiática
  • Las personas que regresan de un viaje
  • Los trabajadores del cuidado de la salud y el personal de primeros auxilios
  • Las personas que tienen la enfermedad y sus familiares y amigos
  • Las personas que recién salen de la cuarentena

¿Qué les pasa a los grupos afectados por el estigma?

  • Pueden ser excluidos o rechazados en situaciones sociales.
  • Se les puede negar acceso a trabajos u oportunidades de educación.
  • Se les puede negar acceso a viviendas adecuadas y atención médica.
  • Pueden ser el blanco de maltrato verbal, emocional, y físico.

Cómo perjudica el estigma a los grupos afectados

El estigma puede hacer que las personas se sientan aisladas, y hasta abandonadas. Quizás se sientan deprimidas, heridas, y enojadas cuando los amigos y otros en la comunidad los eviten por miedo a contagiarse con COVID-19.

Lo que quizás preocupe aún más es que el estigma daña la salud y el bienestar de la gente de muchas maneras. Los grupos estigmatizados con frecuencia pueden verse privados de acceso a recursos que necesitan para cuidarse y cuidar a sus familias durante una pandemia.

Por qué el estigma nos hiere a todos

La investigación de epidemias pasadas ha demostrado que el estigma perjudica los esfuerzos para hacer pruebas de detección y para tratar la enfermedad. Si hay personas que están preocupadas por el rechazo, o algo peor, es menos probable que se hagan pruebas de detección o que busquen atención médica, lo que aumenta los riesgos de infección para ellos y para los otros.

Qué puedes hacer para enfrentar el estigma de COVID-19 y para reducirlo

La educación es una manera de luchar contra el estigma. Educarse ayuda a destruir estereotipos perjudiciales. Puedes ayudar a reducir el estigma si:

  • Te informas sobre la verdad respecto a COVID-19 de fuentes con buena reputación, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Compartes esta información con tu familia y tus amigos
  • Das tu opinión si oyes o ves declaraciones erróneas sobre COVID-19 relacionadas con determinadas personas o ciertos grupos.
  • Tiendes una mano a las personas que pueden sentirse estigmatizadas. Les preguntas qué puedes hacer para ayudarlas. Las escuchas y les muestras que las entiendes y las apoyas.
  • Muestras tu apoyo a los trabajadores de la salud y a otros que cuidan a las personas que tienen COVID-19. Les agradeces su trabajo y compartes mensajes positivos en las redes sociales.
  • Muestras tu apoyo y agradeces a todos los que continúan con sus trabajos esenciales para ayudarte a ti y a tu comunidad, como agentes de policía, conductores de buses, empleados en el supermercado, trabajadores en el banco de alimentos, y repartidores.

Recuerda, esta situación nos afecta a todos. La pandemia de la COVID-19 terminará antes si los temores y los rumores se reemplazan con información verdadera, acción adecuada, y nos demostramos apoyo uno al otro.

Last Updated Apr 17, 2020


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